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自由主义经济思想探究

2017/02/13 阅读:

一、什么是自由主义

1.自由主义的起源与发展

古希腊思想中的自由主义为后来的自由主义产生和发展提供了诸多参考,而文艺复兴又为自由主义发展贡献颇多,这其中主要是人文主义和个人主义两方面。自由主义的世界观其本质是人文主义,主要强调个人的尊严、幸福、欲望、意志等层面。自文艺复兴开始,神权的地位被逐渐弱化下来,而人权则得到了极大的提升。文艺复兴之后对宗教进行了改革,这对西方近代的个人主义和自由主义的兴起起到了较好的推动作用。西方的学术界流行这样一种说法,就是自由主义是一种新教,它只是没有上帝。新教对外主张和上帝直接进行沟通,通过与上帝直接联系这一说法,说是提高了上帝的地位,其本质是提高了人的地位,这样一来,人的意志就具有独立性和神圣性。

2.洛克对自由主义理论的贡献

在西方学术界,一直将自由主义认定为一种理论、一种制度。英国是最早出现自由主义的国家,起点就是17世纪的英国革命。在那个时候,比较有名的是思想家洛克。人自然权利理论和政府必须基于被统治者同意的理论是自由主义的两大基础性理论。个人的自然权利一旦带入社会就形成了社会权利,社会权利里面又有个人的生命和财产及自由构成的,社会权利具有法律保障,是基本的人权。其中,财产权的提出对于现代社会具有重要意义,这一最早对私人财产权利合法性进行的阐明,为后来的经济学发展提供了必要的条件和基础。同时,洛克认为每一个人对政府的认可都很重要,这也是对民主制度较早阐述。

3.“自由主义”一词的出现

现在都认为“自由主义”以一个名词的被使用是在19世纪,那个时候将其称为政治运动。(19世纪三大运动就是社会、自由和民族三大主义)

二、自由主义中的经济思想

亚当•斯密(AdamSmith,1723-1790)是18世纪自由主义的经济思想的代表人物。当时是英国从手工业作坊转变到机器生产的时期,也就是工业革命发生时期。从思想上和经济学上说,亚当•斯密是自由主义的经济学家。英国古典政治经济学的奠基人就是亚当•斯密,国民财富问题是亚当•斯密主要研究的方向,他致力于研究可以让国民的财富有序增长的制度。斯密的经济学观点认为经济活动的基础是分工,而有序公平的分工是由于每个人为了自己的利益开展的交换活动。之所以每个人都会努力地去付出,其经济活动的基础就是为了个人的私利。通过这一论断,足可以看出亚当•斯密当时就已经从更深层次阐明了经济发展和人类文明的进步是个人的利己本能在起作用。从斯密的理论可以看出,社会利益的总和是由每一个人的个人利益构成的。只有为他人尽心地服务才会换取自己想要获得的利益,通过这样的利益交换使得个人与公共之间的利益达到了和谐统一。

从个人角度来看,个人并没有主观想为公共利益服务,说实话,个人也不知道其潜在地为公共利益服务着,个人只想着自己的利益不受侵害,使自己的利益最大化。其实,每一个人都在受制于一个无形的手,这个无形的手无时无刻不在指导着每一个人的经济活动,哪怕他只是为了自己利益。每个人都受制的这个“无形的手”是什么呢?那就是市场。斯密的理论认为,复杂的市场其实是一种制度,它是最自然的制度。每个人在这种最自然的制度下,都在追逐着局部的利益,所以每个人都会竭尽所能地来提高自己所提供的服务质量和数量,这就推动了社会的进步,国民的财富也会以最快的速度发展增多。市场的巨大作用被斯密深刻地阐释出来,他指出,经济自由主义是一个国家最好的经济政策。国家不应该对私营经济进行干扰,相反应该鼓励和支持的自由放任态度。经济有其自身的发展规律,社会的经济发达与繁荣不能靠政府的干预,政府的行为对经济发展是无效的,改变和推动经济发展需要每一个经济行为来推动,政府的职能只是给经济发展创造必要的环境保障,而不是介入经济活动中去干预。斯密指出,社会资源的合理配置也需要市场来分配,政府的行为是不可取的,他极力反对“重商主义”,违背经济发展规律的行为反倒会使经济发展误入歧途,应该废除特惠或限制制度,按照市场规律建立起“最单纯的自然的自由制度”。在这种制度下,“每一个人,在他不违反正义的法律时,都应听其完全自由,让他采用自己的方法,追求自己的利益,以其劳动及资本和其他人或其他阶级相竞争”。他强烈反对政府“监督私人产业、指导私人产业、使之最适合于社会利益的义务”。

同时,斯密也指出,市场并不是万能的,政府必须运用行政手段进行必要的政策调控,政府向市场所提供的公共服务十分重要,他强调政府要给市场提供以下几方面的公共职能:首先,政府要确保社会的正常运行秩序,确保不受另外社会侵扰;其次,政府必须建立公平公正的司法机关,保证社会上的每一个正常生产生活经营,但要注意,司法权与行政权一定要分开;再次,政府须保证公共事业和公共设施正常运行和使用,这不是为了某个人,而是为了社会整体的正常运行,因此,公共事业和公共设施不能由个人来经营,而应该由政府出面来经营,利润用于补充社会公共事业费用。自由主义对国家的最典型理论就是由斯密提出来的,这一理论恰准确地说明了国家的功能和行动限度。其中,有几点论断是值得指出的,即国家对经济的干预是自由主义反对的,国家的权力不能大过经济发展规律;自由主义强调只能有一个国家开展经济活动,一个国家能够确保社会秩序井然,及时为市场经济发展提供公共产品和服务;劳动价值理论首次被提出,重要的是阐明了劳动决定价值这一论断,商品的实际价值与使用价值存在差别,社会劳动创造了交换的价值,但是他把价值同生产费用亦即把劳动力和劳动混为一谈,掩盖了雇佣劳动制度下的剥削关系。亚当•斯密创立了第一个系统的政治经济学体系。此后大批学者都以他的继承者而自居,在他的学术基础上进行解释,再结合自己的论述进行创新形成自己的学述论著。这里最为有名的则是大卫•李嘉图。

大卫•李嘉图(DavidRicardo,1772-1823),英国古典政治经济学家。生于伦敦,卒于格罗塞斯特。此时工业革命已经发生,他是工业资产阶级的代言人。其父是证券交易人。年轻时就表现出具有从事商业的才能。1817年写了《政治经济学和租税原理》一书,集中阐明了他的经济思想。他在亚当•斯密的自由主义经济学基础上又进行了诸多创新。大卫•李嘉图通过深入研究和调研,他在斯密的劳动价值论上又拓展提出了商品价值的论述,他认为商品的价值取决于劳动的时间,阐明了商品的交换价值是由劳动来决定的,地租、利润、工资都源于劳动。在那个时候,他就已深刻地认识到工人和资本家是对立的两个阶级,但他没有把工资和剩余价值归结为必要劳动和剩余劳动,所以找不到剩余价值的来源与本质。马克思和恩格斯并没有全部采纳他的劳动价值论,而是批判地吸收了一部分,在此基础上创立了马克思主义的经济学说,即剩余价值论。

总的说来,自由主义的经济思想和自由放任的经济制度一直支配资本主义社会的运转,到19世纪中叶,其弊端一点点显现出来,英国知识界逐渐认识到自由资本主义给社会经济发展带来了诸多问题,尤其是工人阶级的劳动和他们所处的生活困境问题。当马克思和恩格斯揭露英国工人阶级生活问题时,英国的知识界也对工业资本主义进行了持久的批评。开始考虑立法与经济之间的关系,并开始用立法的方法调节经济生活。例如,19世纪30年代,工厂法被议会通过,规定了劳动的时间和条件。新的自由主义也在思想界出现,指出国家要在经济和社会发展中起到积极的作用。其实,传统的英国自由主义仍然是新的自由主义,他们想将国家主义引入自由主义之中,为的是用国家主义来拯救自由主义,绝对不是想用国家主义来取代自由主义。

作者:蔡长春 单位:江苏省泰州中学

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