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美国梦的自然主义论文

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一、美国自然主义文学

“作为一场文学运动,自然主义起源于法国,左拉是自然主义文学的先驱。他指出人类必然会遭受饥饿、性欲以及遗传性缺陷的压迫。自然主义小说一般都有一定的社会客观性,揭露出现代社会不为人知的角落及阴暗面。”[3]自然主义文学在欧洲兴起后,不久于19世纪和20世纪之交传播到了美国。当时的美国正处于社会转型时期,随着美国工业化的不断发展、资本主义垄断程度的提高,财富逐渐集中到少数人手中,社会两极分化越来越严重。原本平静和谐的农村生活已经渐行渐远。人们都向往大都市的繁华,梦想一夜暴富,但现实却是残酷的。因此自然主义决定论和消极论便开始出现。人们感觉到社会环境制约着他们的发展,但又不清楚如何为自己谋到一条出路,于是认识到在社会自然环境中人是被动的、无力的。尤其是在19世纪中叶以后,各种社会危机不断出现,如经济危机、种族歧视、性别歧视、城乡差距等。在欧洲文学思潮及国内社会变革意识形态的影响下,美国自然主义文学也在19世纪末作为一种重要的文学思潮登上了美国文学历史的舞台。在美国自然主义文学作品中,西奥多•德莱塞的小说《嘉莉妹妹》被众多文学评论家认为是最具代表性的。

二、嘉莉的梦想发展变化及原因

(一)嘉莉最初的梦想嘉莉仅怀揣四块钱就离开父母,远离家乡来到大城市芝加哥。“那是一八八九年的八月,她正十八岁,清秀,腼腆,怀揣着年轻无知的幻想。”[4]从故事一开始的介绍,我们不难看出小说主人翁嘉莉的单纯、幼稚以及她最初的梦想只是由于好奇、向往繁华的都市生活而产生的美国梦。这样的梦想其实是当时很多像嘉莉一样的美国青年的梦想。他们只是想离开落后的农村,来到大城市通过自己的双手谋生,能目睹城市的繁华,从而满足自己的好奇心。在嘉莉心里,她认为在芝加哥,通过她勤劳的双手可以找到一片立足之地。特别是在去芝加哥的火车上,她遇到了推销员杜洛埃之后,他给嘉莉留下了很好的印象。美丽的服饰、优雅的举止,以及他给嘉莉讲述的芝加哥城市的繁华,这一切都使嘉莉更加坚定了最初的梦想。此时她的梦想就如同富兰克林所说的美国梦,是在美国国土上人们通过勤劳苦干、艰苦奋斗等方式获得成功的一种梦想。

(二)梦想与现实的差距从火车上下来后,嘉莉看到了面容消瘦的姐姐。“嘉莉立刻觉察到气氛的变化。她感到现实在这纷乱喧嚣和奇异的环境中抓住了她的手。不是光辉和快乐的世界,也不是娱乐的环境。她的姐姐由于辛勤劳苦,显得疲惫不堪。”[4]嘉莉的感觉被后来的经历一一证实是对的。嘉莉在姐姐敏妮和姐夫汉生家的那段时间里,她深刻地体会到大城市里下层人民生活的艰辛。姐夫汉生起早贪黑地去离家很远的地方劳动,而所获得的报酬却还不足以维持一家人的正常生活。姐姐家拮据的生活和姐夫因窘迫而形成的冷漠性格,让嘉莉产生了急切离开的想法。于是,嘉莉开始走上了求职之路。在充满坎坷与心酸的求职路上,由于出身卑微,又没有工作经验,嘉莉一次又一次地被拒之门外。最后她终于在一家制鞋厂找到了一份工作。可是恶劣的工作条件及低廉的薪水使她几近崩溃。更糟糕的是,上班不久她就因生病被厂方解雇了。面对艰难的处境,嘉莉认识到在大城市里谋生并不是一件容易的事。她逐渐产生了回老家威斯康辛州的念头。此刻,她最初的美国梦濒临破灭。由于社会环境的残酷,嘉莉几乎放弃了自己对梦想的追逐。在作者对嘉莉初到美国直至在制鞋厂工作,以及后来的失业这一系列事件的描述中,我们可以看到社会环境对人物塑造的影响已经开始出现。嘉莉的梦想受到了环境的制约,这就导致了她的梦想即将破灭。这一切都体现了自然主义的环境决定论。

(三)梦想的扭曲“以男性为主体的现代化城市的迅速膨胀和城市工业文明的迅猛发展与生活在其中的女性的异化是同步发展的。物质商品化,精神真空化,生活疏离化的城市生态环境使许多‘嘉利妹妹’从淳朴的乡下女变为道德空白,灵魂迷失的空心人。”[5]138正当嘉莉将要放弃对梦想的追逐时,她遇上了杜洛埃。杜洛埃在来芝加哥的火车上时就已经被嘉莉的姿色所吸引。慢慢地,他们俩的关系越来越亲密。进餐馆、上剧院、买服饰,杜洛埃在逐一地帮嘉莉实现她的梦想。在金钱、物质以及甜言蜜语的诱惑下,嘉莉离开了姐姐家与杜洛埃同居了。从成为杜洛埃情人的那一刻开始,通过自己的劳动获取财富和幸福的想法在嘉莉身上已不复存在。凭借着自己仅有的资本———美貌,嘉莉开始了新的生活。虽然谈不上富裕,但至少也过得比较舒适了。杜洛埃对嘉莉许诺过,等他办完一件大事就跟她结婚。然而,婚期被无限地拖延下去,嘉莉并没有得到一个真正的名分。日子久了,嘉莉对财富的欲望逐渐膨胀,于是她便背着杜洛埃开始与酒店经理赫斯渥约会,开始了堕落的生活。自然主义文学非常注重环境对人的塑造作用。小说一开始,德莱赛就已经定下了这样的基调:“一个十八岁的姑娘离开家,只可能有两种遭遇。或者是在好人的帮助下越变越好;或者是染上了大都市的恶习而堕落下去。在这样的环境里,既不好又不坏是不可能的。”[4]嘉莉遇上了赫斯渥之后过着堕落的生活,之所以说他们的生活是堕落的,是因为赫斯渥是有家室的人,而嘉莉也是有未婚夫的。无论他们之间的感情是真还是假,这样的做法都是违背伦理道德的。随着与赫斯渥的不断交往,嘉莉发现他能给予她所想要的生活,于是她就和赫斯渥同居,无情地抛弃了把她从困境中解救出来的杜洛埃。再后来,她甚至和赫斯渥私奔了。此时的嘉莉竟然没有丝毫的愧疚和负罪感。由此可以看出,人的道德在残酷的社会自然环境中不堪一击。

(四)梦想的“实现”嘉莉跟随赫斯渥私奔到蒙特利,后来又来到纽约。赫斯渥把偷来的钱还回去后,他俩的日子一天不如一天,到最后竟连房租和一日三餐都解决不了。这样的生活不是嘉莉想要的。赫斯渥到处去找工作但没有成功,此时的他已经不能给嘉莉带来她想要的一切。嘉莉开始自己出门找工作,通过重重努力,凭借着自己的美貌和天生的演技,嘉莉慢慢地在纽约找到了立足之地。在纽约各大剧院频繁亮相,最终成为一名喜剧明星。这时她又把她身边的男人抛弃了。她的周薪已达到一百多元,她已能够坐着马车和上层人物一起出入豪华酒店,过上了富丽堂皇的生活。与之形成鲜明对比的是,赫斯渥因找不到工作而花光了身上所有的钱,最终沦落为街头乞丐。从“优胜劣汰”的自然法则来看,这是因为嘉莉更能适应当时的社会环境。但她却用二十元钱打发处于困境的、曾与之相爱过的赫斯渥,她的道德再一次受到了质疑。“当美国发展到由城市向农村转型的历史阶段,‘美国梦’的实现就偏离了较为正常的轨道,出现了只有牺牲个人优良道德才能达到目的这样一种现象。”[6]144嘉莉虽然过上了她梦寐以求的富贵生活,追求到了名利,但从小说的结尾我们可以看出嘉莉并不幸福。“知道吗?你不会满足,永远不会。坐在你窗边的摇椅里梦想,你将永远独个儿渴望下去。你坐在窗边的摇椅里时,也许永远也不会感到身边的幸福。”[4]嘉莉一路逐梦,最终她似乎已实现了梦想,却没能得到真正的幸福。这就是她扭曲的美国梦的实现。

三、结语

在嘉莉从一个默默无闻的乡村女孩成为美国百老汇喜剧明星的奋斗过程中,嘉莉为自己的梦想付出了太多的代价,她不惜牺牲自己的身体和道德来满足自己的财富梦,这已经违背了真正的美国梦的追求方式。因此,她最终实现的是扭曲的梦想。外部世界的力量始终在她实现梦想的过程中起着重要作用,该小说体现了自然主义的社会客观性和对社会现实的披露。嘉莉的梦想也是和她同时代的很多美国人的梦想,通过对嘉莉的描写,作者揭露了美国社会的残酷现实,即在残酷的社会环境面前,很多人都在追求着扭曲的梦想。

作者:申绳林单位:云南师范大学外国语学院

美国梦的自然主义论文责任编辑:杨雪    阅读:人次