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西方文化渊源与借鉴意义

2012/07/13 阅读:

一、“西方”与“文化”的概念和含义

纯正的西方概念最初和最后的含义是传统上的西欧和北美,北美就是美国。西方是人类有了“世界意识”之后才有的一个概念,它的首要含义就是世界意识,而不是单纯地从地理方位上讲的。近现代的西方包括了西欧、北美、俄国和日本。西欧龙盘虎踞,有着文化相近的同质人口,各国处于一个共生的文化圈。美国有着极为鲜明的文化传统,强健而良善,并传之不朽,从有美国史至今始终正道直行于世界前列。日本是东方的西方国家。今天的西方国家还包括了加拿大、澳大利亚等福利型的英联邦国家。我们对西方的理解主要是出于意义而从近现代和当代的时间角度理解的。文化是自然界、人类社会的规律性在社会发展到较高阶段表现出来的状态,是指在国家或民族的历史、地理、知识、信仰、法律、道德、艺术、风土人情、传统习俗、生活方式、行为规范、思维方式、价值取向等的综合体基础上形成的心灵状态或意识习惯。文化表现在社会生活的方方面面,它包括观念形态和行为方式,提供道德的和理智的规范。它映照社会生活环境,理解人的生命存在的意义和人在宇宙中的地位,涵盖了人类社会实践的一切成果,无所不在,凡是人类的各种创造,都是文化。文化是个人的存在方式,是个人不断自我解放的历程和尺度。人类创造了文化,文化也在塑造着人。优秀文化能够丰富人的精神世界,不断地提高人的思想道德素质、科学文化素质和身心健康素质,培养健全的人格。文化是一个国家的灵魂,越来越成为综合国力竞争的重要因素,可以创造生产力,提高竞争力,增强吸引力,形成凝聚力。

二、西方文化的渊源和体系

西方文化发轫于古希腊和罗马帝国的印欧人,古希腊文明与以后的古罗马文明为欧洲文明的前身。今天的整个现代文明几乎全是西方文明的内容,而西方文明又以希腊和罗马文明为基础,当今的许多科学学科、技术发明以及民主制度,早在古希腊时代就已经产生了雏形。当代世界的工业化、信息化和城市化潮流,科学理性、经济自由、政治民主的前进方向,都由希腊文明首开先河。罗马精神融摄希腊文化形成罗马文化。罗马的自然法是近代西方自然法思想的重要理论渊源,并对现代西方法律体系发生着深刻的影响。基督教精神主宰中古文化,浸成西方文化的传统所在。在西欧封建社会里,文化教育渗透着浓厚的宗教性神学思想。12世纪以后,中世纪基督教精神的最典型表现形式哥特式教堂建筑熔铸了浓厚的基督教唯灵主义意韵,宣扬着基督教的彼岸精神和灵性理想。

15、16世纪拉丁世界的文艺复兴是近代文化的开端,是早期资产阶级的思想解放运动。当时西欧各国新兴资产阶级的文化革命运动包括“人文主义”的兴起、对经院哲学和僧侣主义的否定、艺术风格的更新、空想社会主义的出现、近代自然科学的开始发展、印刷术的应用和科学文化知识的传播等。人文主义是文艺复兴运动的主导思想。文艺复兴的重大历史意义在于人的发现和全面觉醒,它唤醒了人们积极进取的精神、创造精神以及科学实验的精神,为资本主义制度的确立开辟了道路。个性自由成为资产阶级展开活动的首要条件,政治平等和政治自由针对贵族和专制统治,对现实的人和世界的探索和科学研究也为资本主义发展所必需。16世纪之后,文艺复兴的一些理念:民权、法律面前人人平等、司法公正以及民主,第一次被付诸实践,如今这些准则已经成为现代西方文化的基石。

十字军东侵在客观上造成了有利于产生资本主义萌芽的条件,使欧洲大陆走上了一条世界主义的道路。15世纪奥斯曼土耳其掐断欧亚路上通道,反而加快了欧洲人航海探险的步伐,并最终导致新大陆的发现。15世纪开始的大航海活动和地理大发现开创了人类历史的新纪元,使相对贫穷落后的欧洲走上了一条富强之路,从根本上改变了整个世界的政治、经济和文化格局。开辟新航路和随之而来的殖民掠夺对世界各国的历史产生了深远的影响。亚洲、非洲和美洲许多国家从此逐渐沦为殖民地或半殖民地,成为西方殖民者掠夺的对象。在西欧,也引起了商业革命和价格革命,促进了封建制度的瓦解和资本主义的兴起,开始形成世界市场。日耳曼世界的宗教改革对于西方文化转型和近代欧洲政治、经济、文化格局的发展具有深远的影响,它构成了西欧资本主义发生、发展和欧洲现代化过程的历史前提之一。欧洲现代化过程中发生的一系列重大变革都与宗教改革有着密切的内在联系。日耳曼精神的发挥成为欧洲中世纪文化与近代文化的历史分水岭。宗教改革把基督教的宗教理想与平凡的现实生活和谐地统一起来,宗教改革的主要成果一览无遗地表现在现实生活之中,它在人们的思想上开创了一种自由的精神,在政治上促进了民族国家的形成,在社会经济上推动了资本主义的发展,基督教秩序取代了罗马秩序。宗教改革为宽容精神的出现和发展创造了条件,而宽容精神成为后来西方现代民主与科学的温床。从此之后自然界成为科学的领地,上帝只关心人们的精神世界。

18世纪启蒙运动是现代文明的开始,它为后来的世界发展打下了重要的基础。启蒙运动高举理性大旗,洛克、伏尔泰、孟德斯鸠、卢梭等人的民主思想和对专制制度的批判使一切专制论、人治论被从根本上彻底撼摇。自然法学派从不同的角度阐述了国家起源的“实质”———人们按共同订立的契约结合而成。“自由平等”“天赋人权”“社会契约”等理论集中地表达了近代西方文明的神髓:自由、民主和法制,而且在英国《权利法案》、美国《独立宣言》、法国《人权宣言》等一系列革命文献中以宪法的形式被确定下来。历经法国启蒙运动的洗礼,人们普遍接受了“人权”“自然”“理性”以及反抗权威的思想。文艺复兴首先冲破中世纪思想锁链,启蒙运动砸碎了这一锁链的最后环节。自然法学派的政治理论和18—19世纪西欧各国的政治实践已经为西方现代国家创立了基本的政治模式,为西方世界的政治现代化进程奠定了重要的基础。

1620年11月11日,“五月花”号帆船上的41名成年男子在上帝面前共同立誓签约,“自愿结成一个民众自治团体”,并保证遵守和服从将来颁布的对他们全体人“最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职”[1]。这个公约翻译成中文不过300多字。然而,在整个人类文明史上,它的意义几乎可以与英国的《大宪章》、美国的《独立宣言》、法国的《人权宣言》等文献相提并论。美国几百年的根基就建立在这短短的几百字之上,信仰、自愿、自治、法律、法规等遂成为美国立国的基本原则。世界历史从1500—1830年这一段时期,在西方是以其大量特殊的个性、不朽的诗篇和艺术作品、最深层的宗教动力以及在科技领域的创造而著名的。17世纪,科学理性主义的生长表现为一种普遍的怀疑精神和经验立场,普遍的怀疑精神是那个时代哲学家和科学家的基本原则,经验的立场是他们共同的出发点。16~17世纪,近代科学革命开始在西方发生,18世纪,自然科学的许多新观念已经确立。英国最早发生工业革命,到了18世纪中叶以后成为西欧最发达的工业国家,率先走上科技与产业革命的康庄大道。17~19世纪也是西欧社会经济突飞猛进的时期。从19世纪下半叶开始,第二次科技—产业革命也开始在欧洲和美国出现。“电气时代”逐渐取代了“蒸气时代”。欧洲的德、法、俄、意等列强以及北美的美国也都在19世纪先后完成了工业革命,一个强大的资本主义工业文明在西方世界诞生了。19世纪,美国开始发展自成一体的西方文化,20世纪50年代后,占据了主导地位。日本在保留传统的同时深受西方文化的影响。

“现代世界”以近代欧洲工业革命为基础建立起来,它以科学技术主导人们的基本精神,以市场经济和民主政治引导人们的现实生活,以宗教信仰化解人的精神困苦,是西方文化精神经过近代工业和科学洗礼后所塑造的一个人类世界。从历史上看,近代科学在东西方都不过只有最近二三百年的历史。19、20世纪的200年间,科学技术得到迅猛的发展。20世纪科学技术突飞猛进,人类所取得的科技成就及其所创造的物质财富超过了以往任何一个时代,彻底改变了世界的面貌。二战以后,在西方发达资本主义世界出现了第三次科学—产业革命,以原子能、电子、自动化为标志的“电子时代”开始取代“电气时代”。随着苏东解体和“冷战”时代的结束,美国在世界经济舞台上一枝独秀。17世纪科学革命是西方文明条件下的一场运动,而当代科学是科学革命的直接产物。基督教信仰是几千年西方文明的核心。不论从生物学的角度给予人类怎样清晰明确的科学解释,人们仍然会产生对死亡的恐惧、对生命意义的困惑,人类精神生活的特殊需求给宗教留出空间,宗教不受现代科学突飞猛进发展的影响而独立存在。

当基督教成为人们内在道德信仰之后,它就从中世纪的强制性精神枷锁蜕变成了个人精神活动。今天,无论从事科学研究弘扬科学理性,或执著于宗教信仰并敬畏神祇,这一切都是在并存不悖地为社会的变革与进步提供思想与精神动力。宗教能给人以新生命,《圣经》满足人心灵深处的需要。自由、人权、民主、宪政、法治等核心价值理念以潜移默化的方式渗透到公民日常生活中,适应时代变化、伴随国家利益的改变在具体举措上有改变,没有太过僵化的教条主义信念,因此逐渐成为民情。人类基本价值理念不只专属于资本主义,千百年来,人类致力于达到的行为目标由这些价值理念给予最完整的表达。它是普世的,为世界各国共同拥有,也为世界各国所实行,因此也是普适的。西方文化20世纪扩展到南北美洲、澳洲等广大地区,并影响了全世界。19世纪末、20世纪初期全球殖民寄生体系达到顶峰状态,今天的西方文化在世界范围内依然起着引领作用,它的许多具有共性的价值观念和制度体系已经成为全人类共同的文化财富。现代世界是整个社会风气以及政治、经济方面走向“全球化”的时代。

三、西方文化对我国现代化建设的借鉴意义

文化是决定乾坤的根基,反哺着经济,决定着政治状态,影响着民族的发展道路和前进方向。文化的发展水平最深层次地体现了达尔文的宜种生存,它向我们展示的是支配着整个社会各个方面的规律。改革开放以来,中国共产党审时度势,统揽全局,把文化建设作为中国特色社会主义的重要内容。“三个代表”重要思想长算远略地强调我们党必须始终代表中国先进文化的前进方向,必须大力加强中国特色社会主义文化建设,不断为改革开放和现代化建设提供有力的思想保证、精神动力和智力支持。文化是改革的内在依据,改革以自强,自强以开放,开放以知新,知新以自强。西方文化在社会科学、自然科学技术方面取得了原创性的、富有震撼力的成就,有着极为出色的系统机制,这是人类进步的新起点。西方文化中的元素在世界范围内风行,影响巨大。九流一源,万法一门。彼得大帝统治期间(1682-1725年),俄罗斯努力仿效西欧国家进行政治、经济、军事和文化改革,加强中央集权的君主专制。至18世纪末,俄罗斯发展为一个地跨亚欧两大洲的俄罗斯帝国。近代日本明治政府以“广求知识于世界”“和魂洋才”为国策,在完整的意义上向西方学习,希冀完全西方化,“脱亚入欧”,以达西方的同等化域。在西方世界兴起之后,中国、日本、印度和俄罗斯是世界上最有能力通过自身的创造性活动与西方媲美的金砖四国。

当今的世界是开放的世界,中国的发展离不开世界。中国倡导并致力于建立“和谐世界”,拉近了世界与中国的距离,推进了和平与繁荣。对外开放是我们必须长期坚持的基本国策,开放以移开明之风于我国,找到改革的着力点、着眼点。进入新世纪,我国进入了全面建设小康社会、加快推进社会主义现代化的新的发展阶段,必须发展面向现代化、面向世界、面向未来的民族的科学的大众的社会主义文化,以推进改革开放和现代化建设。

中国作为一个后发追赶型现代化国家,既不能文化自大,独思独为,又不能厚此薄彼,崇洋媚外,应顺时达变,推究西方的现代化路径,“去魅”其腐朽没落,尽西方之美,取法其文化之至高之境,中西合璧,正本清源,再次驭风而行,开独造之域,打造改革开放和现代化建设的又一番光景,同世界现代化接轨。历尽天华成此景,中国已在30多年的改革开放中崛起。当今世界争红斗绿,因此更宜博采其他文明之优长,施诸于蒸蒸日上之中华,培育新事业之萌蘖,以使现代化大业独步世界、熠熠生辉。

西方文化渊源与借鉴意义

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