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性善说对文学理论的意义

2012/12/17 阅读:

作者:高怡单位:山东大学新闻传播学院

“性善”说产生的原因及局限

孟子的时代,属于战国时代。战国时期战乱频繁,分裂割据不断:韩、赵、魏三家分晋;田氏代齐。为了争夺一座城池,常常杀人盈野。目睹如此民不聊生之景,孟子特此提出人性“善”的重要性。同时,时局动荡也引发了思想界的百家争鸣,思想活跃也从客观上刺激了孟子“性善说”的产生。

此外,孟子的理论全面继承于孔子,正是在此基础上,孟子提出了“性善”。孔子认为战争“不美不善”,提出“礼”是“仁政”和“民本”得以实现的基础,这体现了事物发展的外部规律,与春秋时期相对平和的环境有关。

而面对战争频繁的战国时代,目睹流离失所,横尸遍野,孟子在全面吸收了孔子的理论之后,认为礼崩乐坏已经不能解释时局如此动乱的原因,因此更加深入挖掘,提出了“王好战”——战争发生的唯一原因,即事物发展的内部原因在于“人”,这就使孔子的理论在孟子这里得到了进一步的发展。

不仅如此,孟子提出的“性善”说系统完善,一方面将孔子的理论体系化;另一方面,时局和孟子的发展使之具有了可行性和实用性,虽然当时没有采取孟子理论的国家,但在当今社会,孟子的理论却得到了广泛的实行。

但是,值得注意的是,受时代影响,孟子的“性善”说却有着不可避免的弊病:首先,孟子的理论是为封建社会的等级制度服务。孟子说“今王发政施仁,使天下仕者皆欲立于王朝,耕者皆欲耕于王之野,商贾皆欲藏于王之市,行旅皆欲出于王之涂,天下之欲疾其君者,皆欲赴愬于王”(《孟子•梁惠王上》),说明君王实行仁政,实质是为了让百姓归顺,以使国家强大,不受外敌侵扰,从而君王“仁者无敌”;其次,孟子的理论实质是从从主观唯心出发。孟子说:“先王有不忍人之心,因而有不忍人之志”,典型从“心”出发,认为“人之心”是第一位的;“人人皆可为尧舜禹”也体现出其思想中缺乏实践的一面。据以上两点可以看出,孟子的理论缺乏科学的依据,后人难免对此提出异议。

“性善”对孟子文学观的影响

孟子的文学观主要有两点:“知人论世”和“以意逆志”,这两点都是基于一定的时代背景提出的。他们的意思是说:要想正确掌握作品的精神实质,单从作品本身分析是不够的,还需要联系作者的生平思想以及其所处的环境和时代背景,只有在此基础上推敲作者在文中的意思,不断章取义,不妄下断言,才能真正把握作品本身,因而可以说“知人论世”和“以意逆志”是相辅相成的。

虽然单独看孟子的“知人论世”和“以意逆志”说是正确的,但如前所述,孟子的理论具有很强的整体性,所以还应看到:“知人”是建立在“性善”的基础之上,比如万章问象欲杀舜,谈及舜的反应,孟子说:“彼以爱兄之道来,故诚信而喜之,溪伪焉”(《孟子•万章上》),表明孟子认为君子不伪,具有“四端”,据此形成了阅读理解和文学交流的方法论;“意”和“志”(不管是作者之意,读者之意还是学者之意,总归是人的意志)也都是建立在孟子对于人性本善的原初认识的基础之上的,说诗者“不以文害辞,不以辞害志”(《孟子•万章上》)一定程度上它使文学摆脱神学领域而进入文学领域。但是“性善”说是基于唯心主义的认识,因而孟子的“知人论世”和“以意逆志”的基础就是唯心主义,这与强调实践第一的唯物主义马克思思想存在着矛盾,所以其实“知人论世”和“以意逆志”是不正确的。

虽然孟子的思想存在着局限,但其思想产生了深远的影响,“知人论世”和“以意逆志”有力抨击了断章取义的社会风气,“养气”和“知言”是司马迁的“发愤著书”,韩愈的“不平则鸣”的先驱;今人在接受孟子理论时不忘用辩证的眼光加以吸收,仍可发现其理论中有价值的一面。

性善说对文学理论的意义

2012/12/17 阅读:

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