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近代自然科学未能在中国产生原因

2011/05/10 阅读:

【摘要】中国有着优秀的古代科学,却在近代远远落后与欧洲,最终没有自发的产生近代自然科学。本文从封建制度对科学发展的影响、对古代科学的继承以及科学研究的方法等多方面对此问题进行了分析。其中封建制度对科学发展的影响是复杂和多方面的,也是阻碍科学发展的最重要的因素。

【关键词】中国近代近代自然科学封建社会

中国作为四大文明古国之一,创造了光辉灿烂的古代文明,在相当长的时间里一直在世界上处于领先地位。对世界文明的发展做出了杰出的贡献。时至近代,伴随着文艺复兴和宗教改革的发展走过中世纪黑夜时期的欧洲近代科学迅速崛起。欧洲成为了近代科学的发祥地。近代自然科学未能在中国产生,原因是多方面的,下面着重就以下几个方面进行分析:

对古代科学的继承

中国古代科学成就光辉灿烂,形成了自己的独特体系和发展模式。自古以来中国就有发达的农业,中国古代的天文学成就很高,数学在秦汉时期就取得了辉煌成就,产生了十大数学名著,我国的四大发明——指南针、火药、造纸术、印刷术在世界文明发展史上占着极其重要的地位。然而科学发展到了近代,由于封建统治的影响,以往的成果并为人们很好的利用。我们仍然以四大发明为例,指南针传入欧洲,于是有了航海技术,但在发明了指南针的中国,受封建迷信以及传统观念的影响,指南针只是用来看风水的道具而已,没有任何实际意义。火药是欧洲资产阶级战胜封建阶级的重要的科学技术,有了火药,大大提高了军队的战斗力,而在中国,火药的实际用途不过是烟花爆竹,一闪而逝,多年以后欧洲列强竟然凭借着中国发明的火药打到了中国本土。造纸术、印刷术本是传播科学技术的良好的媒介,然而,在中国却只能用于宣传伦理纲常及封建思想,印刷经文。同样的所有的这些优秀的中国古代科学技术以阿拉伯等国为媒介传向了欧洲,并为欧洲科学所借鉴推动了欧洲科学的快速崛起。

封建制度对科学发展的影响

一个国家政治民主程度的大小影响着这个国家科技发展水平的高低。专制和独裁是旧中国政治的突出表现,因而中国科技的发展缓慢是可想而知的。

探索封建制度对科学发展的影响,我认为应从近代科学产生的社会条件开始分析。近代科学产生于从封建社会向资本主义社会过渡的社会大变革时代,这个时代通常称为文艺复兴时代,实质上是新兴资产阶级为取得统治地位打着恢复古希腊罗马等古典文化的旗号,创立资产阶级新文化的空前伟大的思想解放运动。同时近代科学是在资本主义生产发展的推动下产生的。从十字军东征以来,欧洲资本主义工商业有了巨大的发展,这就向自然科学提出了大量的研究课题,提供了日益丰富的经验材料,提供了以往不可能有的新的科学实验条件,可以说,真正有系统的实验科学,这时候才第一次成为可能。资本主义迫切需要科学,而近代科学也只有在资本主义生产的推动下才能得以产生和发展。

封建制度限制科学的发展主要存在于以下几个方面:

封建专制不允许科学的发展

在封建时期的旧中国,历代的统治阶级都十分鄙视科学技术。对从事科学技术探索的人,不仅没有社会地位,而且还受到种种责难。孔子就十分轻视生产和体力劳动,在儒家眼里,凡以“奇技奇器以疑,杀”。明清封建统治者对于有革命、革新和反抗者所施加的刑罚都十分残酷。清代的文字狱使当时的文人学士谈虎色变,在文字狱的威慑下,何以谈得上科学发现与发明呢。在采取高压政策的同时,明清的封建统治者又以儒术来治人。他们大力提倡朱理学,把四书五经定位读书人的必修课。他们强调道德观念、伦理纲常,而对于生产技术、科学知识不但不闻不问,还要竭力阻止和扼杀。

中国封建统治者在许多科技部门也采取了垄断政策,如天文学,历代统治者都规定,只有政府有权研究。明朝曾下“圣旨”,严厉禁止民间从事天文研究。科技的官方垄断将大批有志于科学研究的人拒于科学大门之外,这必然大大阻碍科学技术的发展。

我国封建社会还长期实行官学合一的制度。明朝曾明文规定“非科第者,毋得与官。”采取科举取仕的办法。考试采用的是“八股文”,要求文章的题目和内容都必须以《四书》、《五经》及《四书章句集注》为依据,不允许考生自由发挥。在这种科举制度下,读书人往往思想僵化,只会咬文嚼字,不可能成为有用的科学技术人才。而且,在官学合一的制度下,许多优秀学者不得不终日忙于政务,没有机会、没有条件从事自己喜欢的科学研究,难以发挥他们的科学特长,埋没了大批的科学人才。然而欧洲的教育要比中国活跃得多,欧洲出现了许多著名的大学,这些大学虽然主要讲授宗教神学,但也讲授一些被列为宗教教义的自然科学知识,多少给人提供了一个接触和研究自然科学的机会,对于近代自然科学的产生无疑是有积极作用的。

自然经济以及重农抑商的经济政策

中国长期停滞在封建社会,没能产生资本主义,缺乏改进和发展技术的社会经济动力。缺乏强大的社会需要。社会需要是推动科学技术发展的最强大的动力。中国自然经济的特点是个体农业和家庭手工业紧密结合。这种社会的生产形式是一家一户,男耕女织,基本上是自给自足的经济,没有更多的剩余产品用来交换,工商业缺乏发展所需要的广大市场。同时在自给自足的经济条件下,农民只能以农业作为他们的主要经济来源,致使工商业缺乏广大的劳动力市场。商品市场与劳动力市场缺乏发展,极大地阻碍了中国资本主义的发展。同时,广大农民受到残酷的压榨和剥削,只能维持最起码的生活无力对家庭手工业的生产技术进行改良和改革。剥削阶级提高收入的唯一办法是增加剥削率,而不是应用科学技术发展生产力。这必然造成技术发展的停滞。

中国自古以来就是一个农业大国。中国没有产生具有生长和发展能力的资本主义萌芽有种种原因,其中之一便是两千多年来历代王朝一直把“重农抑商”奉为国策,以农为本,以商为末,这就阻碍了商业资本的积累和扩大。重农抑商政策不仅保护了自然经济结构,而且使中国社会不能产生强大的、能与封建地主阶级分庭抗礼的市民阶层,从而遏制了发展科学技术的社会需要和社会力量的增长。

闭关锁国政策阻碍东西文化交流

17世纪至18世纪初,即清朝的前期,虽然中国的科学技术业已落后,但也仍在发展,而且在某些方面还有较大的发展。其中一个极重要的原因,就在于这一时期出现了中西文化的交流,欧洲某些先进的科学技术开始传入中国,中国的传统科学吸取了西方的近代科学,从而使自己获得了发展。但是,到了18世纪末19世纪初,这种中西文化交流却完全中断了。从此以后,直到鸦片战争前,清王朝顽固地推行闭关政策,对西方科学技术的迅猛发展采取了掩耳不闻,闭目不视,盲目自大的态度。人们对欧洲科学技术的新进展,以及科学思想、科学方法的新潮流、新手段,茫然无知,完全堵塞了可能给中国近代自然科学技术的发展提供外部刺激的渠道。

三、科学研究的方法

在西方近代科学传入中国以前,中国的科学基本上仍处于现象描述、经验总结和猜测性的思辨阶段,并没有在科学思想和科学方法上发生变革。这是由于中国古代科学缺乏哲学的正确指导、缺乏科学的实验方法。中国哲学一贯重视伦理轻自然、忽视逻辑。这种建立在直观基础上的古代科学不利于科学的发展。

欧洲近代自然科学之所以能够反叛神学而取得独立的地位,之所以能够大踏步前进,其中的一个主要原因就是以实验和归纳为主的科学方法。近代科学是建立在实验的基础上的,实验是从观察发展而来,以观察为基础,又高于观察,具有观察方法所不具有的优点,从观察到实验是科学认识方法和手段上的一次大飞跃。实验科学是近代自然科学的基本形态。因此,科学方法的落后也是中国科技落后的重要原因。

综上所述,近代自然科学未能在中国产生原因是多方面的。其中,我认为最重要的原因仍然是中国封建主义的长期存在。随着封建主义覆灭、社会主义新中国的建立,中国的科学技术有了长足的发展,但是,研究近代科学的发展,对我们今天的科技发展有着相当重要的指导意义。

参考文献:

[1]中国科技大学等自然辨证法原理湖南教育出版社1984,6

近代自然科学未能在中国产生原因

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