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浅谈哲学对科学发展的影响

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摘要:哲学对科学技术的影响是学界历来普遍关注的问题,同样也是一个颇有争议的论题。本文分别从英国经验主义哲学传统对科学技术的影响,和哲学对德国成为世界科学技术中心的影响深入分析,有力地表明哲学思维对科学技术发展的重要性,阐明哲学与科学技术间的密切关系,启发人们重视哲学对科学技术的影响。

关键词:哲学;科学;技术;影响

科学技术的发展在很大程度上代表了人类的发展,纵观人类发展的历史,科学技术的进步极大地推动了人类生产生活的进步。而科学技术的发展哲学又有着密切的联系。在古代,具体的科学知识包含于包罗万象的哲学体系之中,哲学的思辩逻辑推动着科学知识的扩张、膨胀,而以哲学家载人史册的先哲们同时也是科学家。无论当时的人们是否意识到,哲学世界观、认识论和方法论始终是科技发展的重要推动力之一;到了近代以后,随着人类各方面认识的不断增强,人类的生产生活得到了极大地提高,科学技术得到迅猛发展,具体科学知识逐渐从哲学体系中分离出来,形成一个个独立的学科,但是,哲学对自然科学发展的影响依然存在,与科学技术的发展对应,哲学自身也在不断地发展与变革,各个时代的哲学家层出不穷,其不同的哲学思维方式仍然自觉或不自觉地影响甚至支配着自然科学家。可以说,作为一种系统的世界观和方法论,讨论哲学思维方式对科学技术的影响永远不会过时。

一、英国经验主义哲学传统对科学技术的影响

经验主义又被称为“经验论”,是关于认识论的学说,与“理性主义”相对。经验主义认为感性经验是知识的唯一来源,一切知识都通过经验而获得,并在经验中得到验证。英国哲学家、教育家洛克认为“我们的一切知识都是建立在经验之上的,而且归根结底是来源于经验”,心灵就像白板,心灵中的一切知识来自对事物进行观察而获得的感性经验,而心灵也具有一种对感觉印象进行区分、比较和概括的功能。英国著名哲学家罗素也曾经说过:“在先进的国家,实践启发理论;在落后的国家,理论鼓起实践”。这是对英国经验主义哲学思想的一种形象诠释。经验主义传统一直以来都是英国哲学的突出特色。培根就重视观察和实验,在他看来,知识的基础就在于经验观察和科学实验。与此同时,由于信任根据观察和实验的归纳法,以及强调认识的实践功用,培根不认同长期统治西方的亚里士多德的偏重演绎法的形式逻辑,马克思和恩格斯曾说:“英国唯物主义和整个现代实验科学的始祖是培根。”纵观世界科技史,英国人占有突出地位。第一次工业革命前的一个多世纪里,英国一直处于世界科学技术的中心,这就不得不提英国的经验主义哲学传统。近代以来,科学研究逐渐从早期的收集材料逐步走向整理材料,科学得到迅速发展,这其中经验归纳的方法功不可没。

总体来说,在早期着眼于宏观物体的经典物理学时代,英国经验主义哲学传统有效地促进了科学研究的进程,极大地推动了经典物理学的进展,然而随着科学技术的不断发展,在迎接新的科学革命的同时,世界科学中心的转移、科学霸主地位的变易也就成了历史的必然。随着在19-20世纪之交经典物理学逐渐转向现代物理学,物理学的研究中心也由经典物理学的宏观、低速运动对象转为微观、高速的运动对象。在这个时候,面对新兴的物理学,过于强调经验、科学实验而轻视理论思维的经验主义哲学传统应对起来就显得有些“捉襟见肘了”,正如爱因斯坦所说:“因为实验家的物理经验不能把它提高到最抽象的领域中去。适用于科学动年时代的以归纳为主的方法,正在让位给探索性的演绎法。”当然,这绝不是单纯的否认经验主义的哲学传统,众多的英国科学家也不乏像牛顿、麦克斯韦等在科学理论方面取得重大成就的特例,只能说在经典物理学逐渐转向现代物理学的过程中,英国强调直观具体事实,重视经验而轻视理论思维的特征,在某种程度上已经不适应新的物理学革命了,那么哪一种哲学思维才更符合新的物理学呢?这就不得不提到尤其看重理论思维的德国理性主义哲学传统。

二、哲学对德国成为世界科学技术中心的影响

德意志民族是一个哲学的民族,与英国重视经验,轻视哲学思辨的经验主义哲学传统正好相反,德国理性主义则重视理论假说,大胆思辨,简单地说,理性主义认为建立在承认人的推理可以作为知识来源的理论基础上的一种哲学方法。在19世纪以前,德国还是一个落后的封建国家,到了19世纪末到20世纪初则一跃成为了世界的科技中心,这固然是多种社会因素共同作用的结果。在这诸多因素中哲学可谓起到了先导作用,哲学尤其是自然哲学,通过与科学的紧密结合以及对科学的启蒙极大地促进了德国科学的发展,并进而促成了德国在世纪之交成为世界科学技术的中心。首先,哲学的启蒙作用极大地促进了科技文化的传播,哲学的兴隆带动了科学的兴隆。哲学革命的爆发极大地解放了人们的思想,为科学提供了新的认识论和方法论,从根本上为科学的发展扫清了思想障碍。作为“德国启蒙运动之父”的托马修斯就对自然科学怀有极大兴趣,他的学术思想激进,具有革命倾向,他倡导理性,反对偏执思维,认为哲学应摆脱经院哲学的束缚,并从亚里斯多德的重压下解放出来。可以说托马修斯的进步思想在那个时代对人们从神学的权威中解放出来,并逐渐投入到科学技术中起到了潜移默化的作用。在当时社会政治经济都远远落后于欧洲其他国家的德国,正是由于哲学启蒙及哲学革命推动了科学技术的进步,并进而促进德国科学的体制化。第二,哲学与科学的紧密结合带动了科学技术的发展。德语中与科学含义最接近的词是wissenachaft,但其内涵要远比Science广泛,这也直接反映了德国科学与哲学的密切联系。在德国,以普朗克黎曼、高斯、等为代表的科学家同时也是哲学家,康德关于天体演化提出的潮汐假说和星云假说即是哲学思想也是科学假说,对当时的科学思想有直接的启蒙作用,因此恩格斯称他是“在形而上学的思维方式的观念上打开了第一个缺口”的人。当英国、法国分别进行产业革命和政治革命的时候,德国国内则兴起了哲学革命,极大地解放了人们的思想,还有着深刻的思想和社会原因。

经过哲学革命,哲学的地位大大提高了,更加动摇了经院哲学和传统神学的地位。所以说德国科学技术的崛起不是偶然的,这与科学和哲学紧密结合分不开的。第三,在教育中注入哲学因素对德国教育的改革影响深远。科学技术的发展与进步历来都是和教育的因素分不开的,教育的成功会直接培养大量优秀的科学技术人才,成为科技进步的中坚力量。德国之所以在第二次物理学革命中大放异彩,并最终在19世纪成为世界科学技术的中心,就不得不提到德国成功的教育改革,而教育改革的成功又离不开哲学的变革,哲学因素在教育因素中的注入对德国科技的发展影响深远。通过分析哲学对科学的启蒙作用、哲学与科学的紧密结合以及哲学对德国教育改革中的影响,说明德国的哲学渗透于各个领域,通过与其他因素的互动直接或间接地影响德国科学的发展,潜移默化地促成了德国成为19世纪中后期世界科学的中心。综上所述,作为关于世界观和方法论的哲学,对科学技术的影响可谓潜移默化、深远持久,我们应当积极吸收英国经验主义传统及德国理性主义传统的优点,在重视经验观察、科学实验的同时,也要重视理论假说、大胆思辨。此外,无论是儒家哲学的“实用理性精神”,还是道家倡导的“相对主义”和“不可知论”,很大程度上都不利于中国自然科学的产生,事实也证明,古代中国产生了以四大发明为代表的辉煌的技术工艺,但科学理论却一直处于较为原始的阶段,更没能自发的形成近代科学以及成为近代世界科学技术的中心。这固然不是否认中国传统哲学思想,而是要正视并克服自身的不足,为使我国在21实际成为科技强国提供一个较为科学的参考。

作者:胡永 单位:河北师范大学

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