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第四方物流

2009/10/15 阅读:

【摘要】文章在介绍了第三方物流、第四方物流的概念、及其内涵的基础上,对中国实施第四方物流的需求和基础条件进行了进一步的分析,继而提出观点,即中国实施第四方物流的条件不够成熟,应该大力提倡“高层次第三方物流”的标准提法,以发挥理论对实际的指导作用,另外对待第四方物流应该采取科学的态度。

【关键词】第三方物流;第四方物流;概念

物流这一概念,随着人们对商品生产、流通和消费的需要,越来越引起人们的注意。物流对企业在市场上能否取胜的决定作用变得越来越明显。从本质上说,企业在市场上的表现主要是由产品的质量、价格以及产品的供给三个在素决定,其中任何一个因素对企业的竞争能力都起着重要的影响作用,而这三个因素都分别直接受到物流的影响。世界经济将在纵向上对工业、供应商、服客、贸易和物流公司进行重新分工,介入生产以及销售环节的物流公司的出现将是物流业发展的必然趋势。随着现代企业生产经营方式的变革和市场外部条件的变化,“第三方物流”(ThirdPartyLogistics)这种物流形态开始引起人们的重视,并对此表现出极大的兴趣。在西方发达国家,先进企业的物流模式已开始向第三方物流甚至第四方物流方向转变。所谓第三方物流是指生产经营企业为集中精力搞好主业,把原来属于自己处理的物流活动,以合同方式委托给专业物流服务企业,同时通过信息系统与物流服务企业保持密切联系,以达到对物流全程的管理和控制的一种物流运作与管理方式。

一、第四方物流概念兴起的缘由

在互联网兴起带来的透明化、供应链的全球化、复杂化以及市场需求个性化等大背景下,对于西方发达国家的部分先进企业来说,传统的第三方物流暴露了其一定的局限性:一方面,在某个行业或某几个企业来看,物流运作也许是高效率的,但由于无序竞争导致不能整合力量,不能为客户提供规范的、全程的、一整套的物流管理和服务。另外一个方面,第三方物流受自身能力的限制,在物流信息、技术不可能满足整个社会系统物流需要,更不能充分利用社会资源。于是,第四方物流(4PL)应运而生。

1998年,美国ACCENTURE咨询公司率先提出第四方物流的概念。其“第四方物流”的定义为:“第四方物流供应商是一个供应链的集成商,它对公司内部和具有互补性的服务供应商所拥有的不同资源、能力和技术进行整合和管理,提供一整套供应链解决方案。”第四方物流的主要作用是:对制造企业或分销企业的供应链进行监控,在客户和它的物流和信息供应商之间充当惟一“联系人”。从上述定义分析,将资源从社会全局的角度上进行整合,使信息从供应链层次上得以共享,这就是4PL所承担的重任。

二、第四方物流原本就是第三方物流应有的题中之意

(一)第三方物流内涵分析

第三方物流(3PL或TPL),是由相对“第一方”发货人和“第二方”收货人而言的第三方承担企业物流活动的一种物流形态。它通过与第一方或第二方的合作来提供其专业化的物流服务,它不拥有商品,不参与商品买卖,而是为顾客提供以合同为约束、以结盟为基础的、系列化、个性化、信息化的物流代理服务。

第三方物流的特点是:(1)信息化。具体表现为物流信息的商品化、物流信息收集的数据化和代码化、物流信息处理的电子化和自动化、物流信息传递的标准化和实时化、物流信息储存的数字化等。信息化能更好协调生产与销售、运输、储存等各环节的联系。(2)合同化。物流经营者根据合同的要求提供多功能直至全方位一体化的物流服务,并用合同规范所有服务活动及过程。第三方物流联盟也是通过合同形式明确各参与者之间的关系。(3)个性化。物流需求方的业务流程和要求各不一样,因而要求第三方物流服务应按照客户的业务流程来定制,提供针对性强的个性化服务和增值服务。(4)合作化。第三方服务的用户与经营者之间的战略联盟要求彼此公开更多信息,打破传统的业务束缚,从“业务关系”转变为“伙伴关系”。这种关系达到双赢,是系统性提高、服务改善以及更高效运作的保证。

(二)第四方物流内涵分析

第四方物流是企业货主为解决后勤管理、降低成本,而用外购方式给第三方物流的下游延伸部分,它扮演承担、分享协作的作用,即:(1)协助提高者:为第三方物流工作,并为其提供缺少的技术和战略技能;(2)方案集成商:为货主服务,是和所有第三方物流提供商及其他提供商联系的中心;(3)产业革新者:通过对同步与协作的关注,为众多的产业成员运作供应链。第四方物流通常以物流服务价格代理的面目出现,这迫使第四方物流走出了一条截取供应链上顶端资源组合的高起点路线,进而形成第四方物流高起点、高技术含量的特点。其特点之二是在整个过程中,第四方物流自己不投入任何的固定资产,而是对买卖双方、以及第三方物流供应商的资产和行为进行合理的调配和管理,提供了一个综合性供应链解决方案,以有效地适应需方多样化和复杂的需求。其特点之三是通过其对整个供应链产生影响的能力来增加价值,即其能够为整条供应链的客户带来利益。

(三)主体分析

按照ACCENTURE公司在咨询报告中描述的第四方物流的运作模式,宣称自己就是第四方物流的主体。而一些著名的第三方物流提供商认为在供应链管理的过程中,没有必要另外聘请管理咨询公司和信息技术公司,自己就是第四方物流的主体。那么,究竟谁才成为第四方物流的主体?要实现整合社会物流资源,并非所有企业都可以作为第四方物流的主体。要想进入第四方物流领域,企业必须在某一个或几个方面已经具备很强的核心能力,并且有能力通过战略合作伙伴关系很容易的进入其他领域。一般而言,第四方物流主体必须满足以下一些条件:

1.不是生产方和购货方。作为生产方和购货方,应该把自己从纷繁的物流中解放出来,不断增强其核心能力,在自己的领域内提高竞争力。

2.有良好的信息共享平台,在物流参与者之间实现信息共享。物流的运作中会不断产生大量信息,作为第四方物流的主体,要整合社会物流资源,需要有每个参与者都可以共享的信息平台,才能高效利用各参与者的物流资源。

3.有足够的供应链管理能力。作为第四方物流的主体,肩负整合所有物流资源的重任,需要有足够的供应链管理能力,以整合所有物流资源。也就是要有集成供应链技术、世界水平的供应链策略制定、外包、业务流程再造、多供应商管理、多客户管理、人力资源管理等能力,且有大批供应链管理的专业人员,等等。

4.有区域化、甚至全球化的地域覆盖能力和支持能力。地域覆盖和支持能力是体现第四方物流主体核心竞争力的重要方面,物流的竞争很大程度上体现在全球化的地域覆盖能力和支持能力上。

因此,能够成为第四方物流的主体候选的无非是:第三方物流、物流咨询公司、物流信息技术公司。到底哪类企业适合做第四方物流的主体呢?这三类企业各有优劣势,具体而言:(1)第三方物流。作为专业化的物流企业,第三方物流的优势在于物流网点覆盖和支持能力、物流实际运作能力、信息技术应用能力、多客户管理能力。第三方物流在管理创新能力、组织能力方面处于劣势。(2)管理咨询公司。咨询公司的优势主要在于管理理念创新、组织创新、物流管理、控制协调能力以及有大批高素质专业人才。其劣势在于缺乏实际物流运作经验和信息技术应用能力较差。(3)信息技术公司。作为IT类企业,信息技术公司在建立和应用“B2B”物流交易平台、提供及实施物流信息技术解决方案方面专业优势非常明显。但是其劣势也是很显见的,即缺乏物流运作实战经验、物流管理和变革管理能力。

从上述分析看,单个的管理咨询公司、第三方物流和信息技术公司都不足以承担第四方物流主体的重任,其原因在于:首先,单个第三方物流、管理咨询公司、信息技术公司还没有整合整个供应链资源的能力;其次,物流企业总的来说管理能力还是比较落后,要想通过物流企业来组织整个物流的工作,其管理费用将会很高;再次,第四方物流的组织工作需要强大的信息平台作为支撑,而建设这样一个平台成本很高,单个的管理咨询公司、第三方物流和信息技术公司都没有这个能力和财力。

因此,为顾客提供第四方物流服务的只能是由多个第三方物流、咨询公司和信息技术公司的动态联盟。那么,从主体角度分析,可以认为:第四方物流的主体只是在第三方物流的主体之上的延伸,没有发展本质变化。

(四)概念演进分析

学术界一般用3个坐标值来进行衡量物流服务,即复杂性、信息技术和增值服务。传统意义上,所谓第一方物流(1PL)是指生产企业自身做仓储、货运;第二方物流(2PL)是指生产企业聘请车队、仓库来做仓储、货运,属于功能性的服务;第三方物流(3PL)则是为整个供应链提供整体管理服务。应该讲,从第一方物流到第三方物流乃至ACCENTURE提出的第四方物流,事实上是个概念延伸的过程,都是在提供物流服务。然而,从相对“第一方”发货人和“第二方”收货人,再到通过与第一方或第二方的合作来提供其专业化的物流服务的第三方,概念的内涵发展已经比较完备。第三方专业企业已经不拥有商品,不参与商品买卖,而是为顾客提供以合同约束、以结盟为基础的、系列化、个性化、信息化的物流代理服务,在这个意义上,与第四方物流内涵是一致的,第四方物流只是在第三方物流服务内涵基础上的拓展。

从概念上看,第四方物流服务确实面向了整个供应链,参透了物流运作模式的发展趋势,好像是理所当然地解决了第三方物流两难的尴尬处境,找到了进入供应链的有效方法,甚至有望操纵整个供应链的运作。按照ACCENTURE咨询公司定义的理解,第四方物流集成了管理咨询、技术公司和第三方物流服务商的能力;第四方物流负责传统的第三方物流之外的职责,即负责传统的第三方安排之外的功能整合,并分担了更多的操作职责。相比较第三方物流,第四方物流优势在于具有对整个供应链及物流系统进行整合规划的优势、具有对供应链服务商进行资源整合的优势、具有信息及服务网络优势、具有人才优势。

但目前事实的情况是,3PL公司所掌控的资源也能做4PL服务,一些第三方物流提供商正通过与领先的物流供应商、管理咨询公司、信息技术实施公司合作,来再造业务流程,提高管理技能,逐渐具有了分析、设计、制定、实施、运作全面供应链集成方案的能力,并出现了很多的成功案例,已经表现出和概念上所谓的第四方物流相同的性质。

而第三方物流在于运输、储存、包装、装卸、配送、流通加工等实际的物流业务操作能力的优势却是实实在在的。同时,第四方物流概念忽略了供应链的发展过程中存在的一个问题:在过去,供应链组织不是非常紧密,物流作为非核心业务被积极地寻求外包。而现在,物流虽然依旧是非核心业务,依旧被积极寻求外包,但是物流已经成为供应链管理的重中之重,在服务商的选择上已经要进行充分的考核,在流程管理上需采用持续改进策略,在实施运作上也进行严格的限制和监控。第四方物流目前还没有多少成功的运作经验,也没有获得足够信任的资金和资源实力,就是在管理咨询方面也不见得比一般的咨询公司或第三方物流的能力强,想在短期内得到普及和认同,必然有很大难度,所能获得的信任度必然很低。

最后,物流服务本身就是要为客户降低成本的,第四方物流的出现增加了一个环节,也必然相应增加客户成本。从这个角度看,第四方物流并不比第三方物流占据优势。因此,4PL的出现的积极意义在于它指出了3PL的局限性,是对现有第三方物流服务能力的一种挑战。

三、第四方物流在我国实施条件尚不具备

根据中共中央第十五届中央委员会第六次全体会议精神,“对世界各国一切科学的新经验、新思想、新成果都要积极研究和借鉴,但不能脱离国情照搬照抄”。国家标准化管理委员会、国家质量监督检验检疫总局也于2005年3月发布了“物流企业分类与评价指标”这一具有国际先进性的国家标准。按照这一标准,在切实贯彻国家标准、推进我国物流业快速发展的形势下,应该大力提倡“高层次第三方物流”的标准提法,以发挥理论对实际的指导作用。综合考虑中国国情,笔者认为中国实施第四方物流的条件仍有待完善。

(一)需求分析

我国物流市场潜力无疑是巨大的,第三方物流需求快速增长,从2000年至2005年的年增长率达25%。但相比日本的80%、美国的57%,我国仅为18%。因此,第三方物流在中国仍处在起步阶段。从整体上看,中国真正意义上的第三方物流仍处于发展初期。目前,国际上对于4PL发展的代表性观点是第四方物流的服务对象主要是跨国贸易:大宗的国际贸易合同是产生4PL需求的前提,4PL的作用主要体现在对国际间的采购、生产和销售的管理上,因为所有的生产商、零售商,甚至运输商都无法完全控制国际供应链中的所有因素。

但国内物流产业现状是,大部分企业还保留着“大而全,小而全”的经营模式,对物流效率缺乏重视,物流需求大多是通过企业自身完成的。据统计,在我国第三方物流企业中由传统的仓储运输企业转化而来的物流企业就占到48%,这些企业大多还是提供一些仓储、运输这类物流基础性服务。根据PMG供应链成熟度模型的划分,中国特定的历史国情、落后的基础设施、破碎且混乱的分销体系、不成熟的3PL能力、地方保护主义、不稳定且不严格执行的法律等局限,表明供应链管理在中国目前刚刚才从较低级的I级、II级开始起步,正朝向更高级的III级、IV级的动态跃迁,因此,在供应链层次上整合资源、实现供应链上各个企业的信息共享角度分析,中国企业物流体系远未成熟与完善,对于第四方物流的探索只能是停留在理论水平上。

另外,脱离第三方的第四方物流会因为脱离实际业务与运作能力,而成为理论上的供应链解决服务商。何况,我国第三方物流的发展尚未成熟,第三方物流占整个供应链市场的份额仍然很低,企业仍然是以1PL、2PL为主的,连3PL的需求都不多。其表现一是很多3PL的公司提供的是2PL的服务;二是潜在的需求也是以2PL为主的。作为物流新兴概念的4PL,很多企业可能还不清楚。而且第四方物流自己不投入任何的固定资产,根本就谈不上认可和信任。因此,我国目前几乎没有对第四方物流的需求,在中国发展第四方物流为时过早。最后,谁来对制造企业或分销企业的供应链进行监控,在客户和它的物流与信息流之间充当唯一的“联系人”的角色?在实际的操作中,3PL往往会觉得它们自己在与客户的关系中,就是物流提供商,并且它们认为没有必要在客户和第三方物流之间插入一个第四方物流。它们的管理模式是建立在发展与更多客户联系的基础上,不需要第四方物流插足,它们的客户都想保持直接的联系,它们就是集成的服务提供商。何况作为一个3PL,谁能够允许4PL自由进出自身信息系统,掌握自身价格和服务特色,然后利用这些信息抢走客户?第四方物流公司不仅很难得到客户的信任,在处理与第三方物流的关系上也是十分尴尬。

(二)基础条件分析

物流系统的建立需要有许多支撑手段,尤其是处于复杂的社会经济系统中,要确定物流系统的地位,要协调与其它系统的关系,体制、制度、规章以及组织及管理等要素必不可少。同时,物流系统的建立和运行,需要有大量技术装备手段,物流设施、物流装备、物流工具、信息技术及网络这些要素以及这些手段的有机联系对物流系统的运行有决定意义。因此,从基础条件分析,在我国实施第四方物流问题很多,突出的表现在三个方面:

1.统一物流信息平台尚未建成。第四方物流开展的前提条件是必须提供全面供应链及物流信息管理系统平台。比如,如何将移动终端采集到的定位数据传回到一个控制中心,再通过控制中心去调度移动终端,以达到资源的合理利用,基于GPS(全球卫星定位系统)的物流跟踪定位子系统是技术关键,这不仅仅是个技术难题,也需要大量资金。因此,信息技术的不成熟,投资费用偏高,是第四方物流信息平台推广应用的最大障碍。

2.供应链管理技术尚未发育成熟。目前中国供应链管理技术尚未发育成熟,供应链、物流管理专长人员稀缺,企业组织变革管理的能力较差,同时整个物流的基础设施落后,客户的规模较小,还承担不起第四方物流的服务。第四方物流的发展必须在第三方物流高度发达和企业供应链业务外包极为流行的基础上才能发展起来。

3.相关专业人才匮乏。第四方物流企业不仅要有整合整个供应链的能力和雄厚的资金实力,还要求有一批高素质的物流人才。因为对整个供应链的整合并不等同于简单的物流外包,要求物流人员不仅具备物流的基础知识和丰富的实战经验,还要具备IT、人力资源管理、技术集成等全方位的知识和能力。然而,我国的物流人才奇缺。目前中国拥有国际权威认证机构颁发的物流专业管理资格证书的职业经理人数量有限,缺口很大。

四、应该采取的正确思路

(一)大力发展第三方物流

只能说,第四方物流是第三方物流的一个发展方向,但不是第三方物流发展的必然趋势,第三方物流还存在着其它的发展方向,无论如何,共同趋势就是集成化供应链。因此,发展第三方物流是当前我国解决企业物流的关键。发达国家的第三方物流已经发展得比较成熟,我国第三方物流应该积极与跨国物流公司合作,力争在最短的时间弥补物流管理技术上的差距。必须正视利用信息技术和现代管理理论与方法,增加物流运作的透明度和市场信誉度,不断提升物流服务水平和整合资源能力,使第三方物流成为整合物流资源的主体,这样既可以在不增加资本投入情况下提高物流业的效益,又可以为协作企业创造“第三方利润源”。

(二)建立全国性的物流公共信息平台

没有一个高效的,合理和畅通的物流系统,电子商务所具有的优势就难以得到有效的发展。我国目前正在推进信息化进程,把当前蓬勃发展的电子商务和现代物流产业结合起来的最佳途径就是建立全国物流行业的公共平台,通过国际互联网形式整合物流企业(包括第三方物流企业)的资源,使我国物流产业真正有质的提高,也只有这样才能从容应对加入世贸组织后跨国物流公司的竞争。

(三)加快物流人才培养,加大物流人才的引进力度

我国目前通晓物流的人才匮乏,对物流资源进行有效管理而使利用率低下已经成为我国物流业发展的一大问题。为此,有必要改变当前物流系统中的人才培养机制,大力引进和培育掌握物流知识的物流人才,形成一支适应现代物流产业发展的企业家队伍和物流经营骨干队伍,以促进和保障物流在我国的顺利实施,提升物流产业整体水平。

(四)革新物流企业,适应现代物流发展新趋势

新的经济环境对物流企业提出了更高的要求,因此物流企业的革新势在必行。首先是观念的更新和对现代物流的正确理解;其次是鼓励物流企业技术创新;再次应注重研究开发物流配送技术和装备,降低物流成本,提高物流配送效率;最后要重视物流理论的研究与交流,加快推动物流的合理化、现(下转第61页)(上接第12页)代化进程。

(五)政府统筹规划,搞好物流基础建设

我国各级、各地政府应该从政策上积极引导,因地制宜规划物流业宏观发展格局。必须加强统筹规划、注重物流设施的投资建设、打好物流配送基础。物流产业政策方面,应重点放在物流基础建设方面,促进物流产业真正提升。

五、结语

理论源于实践,也可以超前于实践,规范研究也同样可以是基于极具理想化的假设。可以超前探讨理论,但在实践中更应该尽量规范概念,更应该清楚市场需要的是提供什么样的物流服务模式和操作模式,需要了解能为客户带来多大的直接收益和间接收益,而不是去关心如何炒作概念。物流业是一个实实在在的产业,无论如何,新概念不会解决物流的这些问题,物流产品的创新源于市场的需求,脱离了市场就不会有生存的空间。只有实实在在的运作和具有扎实深厚的功底才能推动整个物流产业的发展和变革。

当然,仅仅利用第三方物流解决经济发展中的物流瓶颈,以及电子商务中新的物流瓶颈是远远不够的。随着我国网络信息技术的发展和第三方物流企业的日益强化,科学发展第三方物流的内涵也是物流业内所必须面临的任务。第四方物流所倡导的物流运作新思路、新理念,比如为企业设计融合物流技术与通讯技术的整体物流程序,无缝连接下游经销商、上游供应商以提高企业物流全环节运作效率,降低物流整体费用的经营方针等,应该积极的加以消化、吸收。

参考文献

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[5]InmonWH.etal.CorporateInformationFactory[M].SecondEdition.JohnWiley&Sons,Inc,2002.

课题项目:本文得到管理科学与工程重点学科资助(编号:XK0704)。

作者简介:范君晖(1977-),女,安徽宣城人,上海工程技术大学管理学院讲师,硕士,研究方向:系统工程、信息管理;吴忠(1968-),男,安徽芜湖人,博士,教授,研究方向:管理科学与工程。

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