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大学教程变革与通识教导研讨

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作者:田雪芹张振宁单位:宁夏大学新华学院北方民族大学

18世纪是欧洲的科学革命时期,科学蓬勃发展,新发明层出不穷。1746年,莱顿大学的两名教授发明了储存和急速释放电能的莱顿瓶,富兰克林于1753年发明了避雷针。这时人们对自然界(当时称为博物学)也有着极大的兴趣,自然界几乎被视为神,能永远加以研究。博物学家勤奋地搜集矿物、昆虫、化石及其他物品并将其编目。汉斯•斯隆爵士(1660-1753)建立了大不列颠博物馆。这种搜集和编目为系统地研究植物学和动物学奠定了基础。在植物学方面,瑞典教授卡尔•林奈(1707-1778)最早提出了将植物分类的令人满意的方法,他还将动物划分成哺乳动物、鸟、鱼、和昆虫几大纲。

在18世纪的后25年中进行的工业革命对英国和欧洲的经济,最终对世界的发展产生了深远的影响。工业革命也影响到科学革命,并受到科学革命的影响。工业的发展对科学的发展提出了许多新要求,这极大地促进了科学的发展,也提供了重新思考教育的契机。

在欧洲科学革命的影响下,北美殖民地政治经济变革加剧,哈佛学院的课程随之发生了较为显著的变化,向世俗和实用的方向发展。1737年,霍利约克(E•Holyoke)接任哈佛的校长,他上任后,从教材入手,对哈佛学院沿用了近百年的课程体系进行了全面的改革。当时哈佛学院的教材比较陈旧,逻辑、物理学、伦理学和形而上学等课程基本上用亚里士多德的著作,其他的课程也是用中世纪和文艺复兴时期的著作作为教材。霍利约克上任后,把牛顿的自然哲学、洛克的著作作为物理学、伦理学、和形而上学等课程的教材。到1769年霍利约克任期结束,哈佛学院的课程基本上得到了更新。

自然科学的地位也在哈佛学院逐渐得到加强。1728年,哈佛学院设立了“赫利斯”的自然哲学与数学的讲座,鼓励运用论证和实验的方法讲授自然哲学和数学。1738年,24岁的温思罗普主持“赫利斯”讲座,他被誉为哈佛学院建校以来的第一位科学家,他将哈佛学院的教育和科学向前推进了一大步。他建立了北美殖民地的第一个太阳黑子观测站和第一个物理实验室。开设了电学和哈雷彗星的讲座,证明地震纯属自然现象,而非神意安排。他致力于科学研究,并努力把一些科学研究成果纳入课程中。

北美殖民地时期,哈佛学院课程全部为必修,学生只有修完规定的课程,并通过考试,方可毕业。学生丝毫没有自由选择的余地和权利。独立战争后,随着政治对教育的期望不断升级,哈佛学院的发展也迎来了新的春天。1780年,哈佛学院改名为哈佛大学,它的培养目标也随着这个新国家的诞生而发生了巨变,据统计,1782-1804年,哈佛大学毕业生中只有不足20%的人去当了牧师,这表明哈佛大学培养目标多样化的时代已经随着共和国的诞生悄然而至。在杰斐逊“均等主义”口号的号召下,学校的生源也发生了变化,很多中下层子弟进入了学校,哈佛不再是一个贵族阶级独享的地方。学生的名单排序也不再以家庭出身财富的多寡为标准,而是按照字母顺序进行排序。

19世纪初,哈佛大学增加了地理和代数。这些新学科进入课堂,也给哈佛的教学带来了一些变化。如二三年级必修代数、几何、三角和自然科学科目。一年级数学课时增加,但古典语文仍然是学院课程的核心。以1800年为例,学生从一年级到四年级,必修拉丁语、希腊语和希伯来语这些古典课程。并且在入学时,拉丁语和希腊语也是必考科目。

然而,进入19世纪,美国社会发生了深刻的变化,新边疆的开拓、新科技和工业的发展,对教育都提出了新的要求。各州也纷纷成立了以农工为主的州立大学,其课程在古典人文学科的基础上进行了扩充,注重工业、商业、农业方面的专业教育。但是艾略特的几届前任校长,不管是保守谨慎、循规蹈矩的韦伯(1806-1810)校长,还是出身贫寒、平易近人的柯克兰德校长,都把哈佛大学尘封在古典传统教育中。他们在任期间,基本上都是忠于古典教育,以培养绅士为目的并注重神学的发展虽然1829年昆西出任哈佛大学的校长也曾对哈佛大学进行了改革,如重视理科教学,兴办理科学院,建立了一座天文台。但是哈佛大学距离一所真正的现代大学还相距甚远。包括后来的哈佛校长埃佛雷特(1846-1849)、斯巴克思(1849-1853)、沃克(1853-1860)、费尔顿(1860-1862)、黑尔(1862-1868),他们都是当时的著名学者,但他们在任期内,也大都政绩平平,对哈佛大学没有太大的建树,哈佛大学在他们的领导下仍然被桎梏在一个以古典教育为主的院校之中,缺少顺应时代大学的变革和创新。美国社会在19世纪后期发生了深刻的变革,其他新兴的公立或私立大学大多对社会的变革做出了反应,如加大课程改革、把实用性课程引入教学,重新调整培养目标等。创建于1866年的康乃尔大学就直接提出了这样的培养目标,即要建立一所任何人都能学到自己想要学的科目的学校。时代已经不允许哈佛大学踌躇不前、徘徊于古典教育之中。那么,谁来引领哈佛迈入新的境界并完成时代赋予它的使命呢?这一使命似乎注定要由艾略特来完成。

大学教程变革与通识教导研讨责任编辑:陈老师    阅读:人次