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美国研究生教育及启示

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一、美国研究生教育发展概况

美国研究生教育始于19世纪20年代。当时美国哈佛学院进行改革,为已经取得学士学位并愿意继续学习的毕业生开设某些较高层次的课程,它可称为美国研究生教育的开端。1847年,耶鲁学院开设博士研究生课程,新建哲学与人文科学系,给获得学士学位的人“讲授从未讲授过的高级人文科学和自然科学以及自然科学在人文科学中的应用之类问题”。同时,还仿效德国大学,建立了应用化学研究所。1861年,该系授予第一个哲学博士学位。19世纪60年代发生的南北战争,是美国历史上划时代的大事件。它为美国资本主义的发展彻底扫清了障碍,使资本主义生产力以前所未有的速度增长起来。1860年美国工业总产值尚占世界工业生产的第四位,1894年便一跃上升到世界工业生产的首位,这一年工业总产值就比1860年增加了4倍。这种迅速发展的生产力极大地刺激了美国研究生教育的发展。1876年,约翰斯•霍普金斯大学成立,开创了美国现代大学的新纪元,标志着美国研究生教育制度的确立和完善。该校一建立就立即宣布实施研究生教育是它的最重要的使命。首任校长吉尔曼在其就职演说中阐明该校的目的是:“最慷慨地促进一切有用知识的发展;鼓励研究;促进青年人成长;促进那些靠能力而献身于科学进步及社会进步的学者们的成长。”随之,哈佛、耶鲁、康乃尔等私立大学先后正式成立专门研究生院以加强研究生教育,当时正在兴起的公立学校如加利福尼亚、威斯康星等大学也开设了研究生课程。1900年,在哈佛等五所大学校长的倡议下,成立全美大学联合会,该会的主要任务是努力提高研究生院的标准,保证研究生教育的质量。

这时,全美已有150所学校开设研究生课程,其中有三分之一的学校开设了博士课程。1900年,全国共授予博士学位382名,全国研究生已超过3000名。二次世界大战在美国历史发展上具有特别重要的意义。战争所获1100多亿美元的巨额利润,大大刺激了资本主义的成长。战争的需要使得科学研究显得日益重要,亟待大学尽早尽快拿出成果并培养出大批未来的科技人才。战后,苏美二国为争霸世界,大搞军事竞赛,美国为保持其霸主地位,进行了全面的教育改革。1958年国会通过的著名《国防教育法案》的第二条明确规定为研究生提供无息贷款;第四条规定1959年向研究生发放1000份奖学金,并在以后五年每年再增加1500份;第六条规定向修习国家急需的外语研究生发放现代外语奖学金。1961年,美国成立了一个研究院团体—全美研究院委员会(CGS),这个组织对于发展美国的研究生教育,提高研究生培养的质量发挥了重要作用。它的建立也标志着美国的研究生教育进入了一个成熟阶段。从60年代起,美国研究生教育发展很快,研究生的增长速度大大高于本科的增长速度。1950—1976年高等学校本科生从242万人增加到844.8万人,增长了约2.5倍,研究生从23.7万人增加到126万人,增长了4.3倍。据1995年美国教育部《教育统计》文摘报道,美国现有各类大学3638所,其中培养硕士研究生的大学有1500所左右。本科生与研究生人数比例为5.9∶1,在一些著名的高等院校,本科生与研究生人数比例大约为1∶1。从美国研究生教育发展的历史进程中,我们不难发现,国民经济的大发展为研究生教育大发展提供了契机,而研究生教育的发展又为美国科学技术的大发展提供了可靠的保证。

二、美国研究生教育管理体制

高等教育的宏观管理体制通常被划分为三类,即:集权制、分权制和混合制。美国是当今世界最典型的高等教育分权制国家。管理学习的责任主要由地方教育行政部门承担。联邦政府对高等教育的管理,则主要是通过经济手段来达到控制和调节高等教育发展的目的。如联邦政府给高等教育拨款中的一部分以签定研究合同的方式直接资助各大学特别是名牌研究型大学用以开展科研活动;一部分拨款用于资助大学扩充设备,开设某些能实现国家利益的重要课程及增添图书;另有一部分拨款专门用于向贫困大学生提供助学金和贷学金。通过这种经济手段,联邦政府在一定程度上控制和调节着高等教育的发展,使高等教育一定程度地服务于国家利益和目标的实现。除经济手段外,联邦政府还通过立法来干预高等教育。美国国会曾通过一系列有关教育的法案如《莫里尔赠地法案》、《军人权利法》、《国际教育法》、《高等教育法》等,促进高等教育的发展。但是,总的来说,联邦政府对教育的干预是很有限的,各州才是教育的主管。州政府对本州的高等教育具有广泛的权力。州政府通过行使这种权利,对本州的高等学校管理、教学、财政等方面,施加直接的影响。财政预算是州政府影响高等教育的重要途径之一。

州政府通过预算可以决定公立大学的规模,学科创建和撤销,教师工资水平及学校教学和科研的质量等。目前,全国每年约6000亿美元办学经费的91%来自州和地方政府及其它渠道,仅有9%的经费来自联邦政府的预算。由此可见州政府和地方政府在办学中的支配地位。美国高等教育管理的另一个特点是,各种民间组织对高等教育有较大影响。由于不存在全国统一的教育管理行政机构,如何使风格各异的学校的学科发展、教育质量、教师待遇等方面具有可比性,便成为一个实际而重要的问题。该问题是通过各种全国性或者区域性的协会、联合会、专业学会等组织解决的。美国高等学校的领导机构有董事会,学术管理机构有评议会,还有行政管理系统。校长是美国高等院校行政管理的最高负责人,担负着使本校得以有效和高效运行所必须的各种职责。由于美国高等学校董事会的成员以校外人士为主,因而董事会就把处理学校日常事务和大部分管理权利交给校长。校长在经济管理上具有决定作用,是高等学校的灵魂。同时,在美国大学中,存在着各种体制的研究生教育行政管理组织,各级各类(教师)委员会在学校管理中诸如政策制订、学科建设、教师聘用、提升、晋级、教学评估、考试、论文指导等日常工作中发挥较大的作用。

三、美国研究生招生制度

美国的研究生招生工作由各校自主进行,在同一所学校,各系或专业对研究生的选拔也不相同,由各招生单位自行处理。入学考试成绩不作为录取研究生的唯一标准,更加注重对学生能力等的全面考查,并且指导思想是以满足市场需要为出发点,招生的专业和人数主要取决于市场的需要。一般程序是:1、由考生所在大学先进行资格审查,合格者可报名(该大学必须是在地区以上的学校资格审查委员会审查合格的学校)。2、提交的文件有:(1)大学各科学习成绩单;(2)GRE考试成绩(GRE研究生入学考试,是美国专为大学文、理专业研究生入学考试而设置的,全美约有60%的大学在研究生入学上要求有GRE成绩。GRE考试有两大内容:一是学能测验,包括语言、数学推理和逻辑分析能力测验;另一是专业测验,分20门学科,每个考生根据自己的专业和志愿选择一种,主要目的是了解考生在自己本专业领域所学到的基本知识情况);(3)教授推荐信(几乎所有研究生院和系都要求申请人提交教师、单位或其它相关人员的推荐信,这些人要能对学生的学术水平、工作能力和个人从事博士学习的能力给予评价);(4)个人入学申请书(阐明学习目的、个人兴趣、未来计划等)。

四、美国研究生教育的特点

1、为社会和经济发展服务

美国研究生教育所以能推动国家的生产迅速增长,科技发展在较短的时间内在世界上领先,很重要的一点是研究生教育的专业设置与培养目标能够紧密地结合生产和科技发展的迫切需要,培养适应社会需要的高级人才。实用主义可以说是美国大学发展和改革的一面不朽的旗帜。这首先是由于美国人民在长期拓荒中形成了重视“即刻有用”知识的传统;其次,由于美国高等教育自治竞争的体制,大学必须从企业、大基金会、政府机构和个人那里争取办学经费,因此大学要竞相满足他们的需要,向他们出售服务;第三,在教学与科研的实践中,美国的教授们意识到,知识的发现、传播和应用是一个整体,缺少应用的环节,教授们就不能验证他们科研的发现,而学生所学的知识也就不是完整的知识;第四,随着几次科学技术革命的出现,美国各大学普遍认识到科学研究成果转化为生产力的时间大大缩短了,因此必须加强大学直接为经济发展服务的职能。

2、建立高水平的教师队伍

美国一些名牌大学能培养出世界一流的科学家、政治家、金融专家,这与他们具有一支高水平的师资队伍有直接的关系。大学认为研究生教师的质量是完成优秀的博士生计划的重要因素。因而,为了网罗专家学者到校任职,各名牌大学往往高薪聘请学术权威到校任教。例如:著名物理学家劳伦斯和奥本海默受聘于加州大学伯克利分校;人工放射能之父费米执教于芝加哥大学;相对论的创立者爱因斯坦曾多年在普林斯顿大学高级研究院工作;领导研制世界上第一台电子计算机的冯•诺伊曼在普林斯顿大学任教;“控制论之父”维纳是麻省理工学院教授;英国著名数学家、逻辑学家、哲学家罗素曾任哈佛大学教授。这些世界一流的学术权威,大多数是在该时代某学科领域内居于世界前列的学者。这些人任教,无疑可以让学生迅速接近学科发展前沿,加速成才过程。例如,发明人工放射能之父的费米,就曾培养了6名诺贝尔奖获得者,其中包括美籍华人杨振宁博士。

3、研究生教育跨学科方向发展

随着科学技术的发展,学科与现实的矛盾更为突出,传统学科已不能解决现实中所有的问题,这个矛盾只能通过跨学科知识的综合研究来加以解决。美国在50年代就以奖学金的形式鼓励跨学科课程的学习和科研的开展。例如麻省理工学院提出“没有一流的理学院,就没有一流的工学院”,并建立起独立的理学院,聘请著名的科学家任教,加强理科本身研究,从此结束了理科只为工科开课的配角地位。随后,该校又进一步重视人文科学和社会科学,建立了与理学院和工学院地位相同的人文与社会科学院,配以第一流的教授。现在,美国其他著名大学也通过建立跨学科的课题组、实验室、研究中心、跨系委员会等多种形式来协调跨学科的科研工作和促进交叉学科的发展,并以此来促进跨学科的博士、硕士人才的培养,使研究生培养水平不断提高。

4、研究生教育国际化

美国研究生教育的另一个突出特点,是国际化。通过各种校内和校际的学术活动,如学术报告会、研讨会,邀请外国的专家、教授举行讲座和作专题报告等,开展国际间的学术交流,以开拓视野。从60年代起,美国学校就以各种优越的入学条件,吸收了大量外国留学生。60年代来,在美国留学生人数为134000人,目前已增至360000人,其中40%以上攻读硕士以上学位。有100多所大学,外国留学生人数在1000人以上。据统计,每5个研究生中,就有2个是外国学生。在美国大学任教的教师,外国教师占了相当比例,仅二战以后,到80年代,从世界各地迁居美国的科学家就达30万人。美国还与国外名牌大学联合开办一些课程,共同培养研究生。比如许多培养工商管理硕士研究生(MBA)的学校,象纽约大学、加州大学、匹茨堡大学等都与外国高校联合培养MBA,这些学校可以互派研究生进行实习。这一培养途径取得了成功的经验,目前已成为美国研究生教育最主要的培养模式。

五、美国研究生教育的发展对我国的启示

1、研究生教育培养目标要多样化

随着经济与社会发展,产业结构、就业结构不断变化,现代社会对研究生的要求日趋多样化,不仅需要现代高科技基础研究人才,而且需求大量高级管理人才和复合型高级专门人才。70年代以来,美国为适应社会需要,大力发展专业学位建设的经验值得我们借鉴。据1987年统计,全美硕士学位名称超过660种,其中专业学位占85%,学术学位仅占15%。在博士研究生层次,全美有500多个学科领域可授予博士学位,除传统的哲学博士以外,有47种博士专业学位。通过高水平的专业训练,使受教育者掌握相应的专业理论知识,具有从事某种专门业务工作的创新精神和实践能力,以满足社会对人才多层次、多规格的需要。

2、研究生教育要与国际接轨

随着世界大文化、大教育的出现,各国高等教育在保持本国优势传统的基础上,纷纷走向世界的大舞台,并以全方位的姿态,与世界科学、文化、教育撞击、吸引、融合。因此,要保持和提高我国在国际竞争中的地位与作用,就必须培养出具有国际影响的高层次人才。因而,与国外合作培养研究生,招收外国留学生,开设外国教育、历史等文化课程,开办外籍专家讲座,造就多种文化综合交融的氛围,不失为参与国际竞争的好途径。

3、研究生教育投资要多元化

教育投资是发展教育事业,提高教学质量的物质保证。不断加强更新教学科研技术设备,改善研究生的学习条件,是提高研究生质量的重要方面。研究生教育受益者不仅仅是国家,而且还有社会各界及研究生个人,因而按市场经济的观点谁受益谁投资的原则,国家、社会、个人都有义务对研究生教育进行投资。这不仅能促使研究生教育向产、学、研一体化发展,同时能够提高整个社会对高等教育投资的意识,为我国高等教育逐渐走向产业化打下良好的基础。

4、研究生教育管理人员要专业化

高等教育事业的发展,除了方针、政策和办学条件外,管理也是关键问题。随着高等教育质量要求愈来愈高,对训练有素的行政管理人员的要求也变得越来越重要。美国高校为培养教育管理人员而设置了专门课程,哥伦比亚大学还为在教育管理岗位上的在职人员设置了博士生课程计划,这些经验值得我们有所借鉴。

美国研究生教育及启示责任编辑:陈老师    阅读:人次