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美国自由主义思想分析

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美国的自由主义,融合了近代启蒙运动和资产阶级革命包含的天赋人权、人民主权、公平、正义以及自由等价值观,在美国的长期发展过程中,不断吸收不同的社会价值,形成了一种在美国价值观下以包容性为核心的自由主义。

一、美国自由主义的形成原因

1.思想上对自由的向往。早在“五月花”号载着第一批的清教徒来到美洲开始,美国人就吸取在欧洲受到的专制主义迫害的教训,企图寻找一种能够保全在强大政府面前完全不敌的弱小自身的权利的制度。

2.历史上缺乏以宗教为基础的价值观。虽然在第一批清教徒来到美洲之初奉行了传统基督教义创立的“山巅之城”的教会或政府组织,但在20世纪60年代的文化反叛和种族平权运动的“文化大革命”中,美国基督教白人的后代和以黑人为代表的少数族群却联合起来,二者在精神上有着内在的默契和联系,他们一起“解构了以基督教为核心的社会主流价值,为文化相对主义和文化多元主义打开决堤的闸门”。

3.三权分立和联邦制保障了自由主义发展的土壤。1776年《独立宣言》的发表标志着自由主义思想在美国的确立,意味着自由主义是美国的立国之本。以宪法的形式将自由主义确定为美国的主流意识形态仅仅是第一步。

二、自由主义对美国发展的影响

自由主义对美国的影响是深远的,它就像是自由女神在人间的化身一样,指引着一代代美国人构建着理想中的国家,实现自己的人生价值。而与此同时,自由主义也在200多年的发展中一步步地美国化,在不断地碰撞与改造中逐渐完成其从理想到现实的蜕变。

1.经济自由一直是美国不变的理念。1787—1812年30年的政治巩固时期为经济的发展创造了良好的生态环境,开始了工业革命和长期的和平建国时期;18世纪末的西进运动是一种大规模的经济开发和社会迁移活动,它为美国近代工业化和社会经济活动的发展奠定了土地、市场的基础;19世纪后期,南北战争的胜利解放了大量的劳动力,先进的工业经济在与封建的奴隶主经济的对抗中取得了胜利,同时它也是美国自由主义在经济上的胜利,开放了美国的南方市场,使资本主义迅速发展。自由主义使得美国资本主义乘着两次工业革命的长风迅速崛起,进入了经济发展空前繁荣的时期。但是在一个自由放任的社会里,经济上的两极分化是必然的。财富过度地集中在少数人的手里,大部分人没有购买力,不足以刺激经济发展,造成了大量的产品积压,最终导致了经济大萧条。罗斯福在危急时刻果断放弃了完全由市场调节的自由放任主义,实行新政,一方面开启了政府干预经济的职能,另一方面也开启了福利主义的大门。罗斯福赋予了自由主义新的内涵。自由主义的力量不仅在于它可以在经济发展过程中激发人的潜能,更在于它巨大的包容性使自由主义本身拯救了它自己,自由主义以其超强的融合性为自己赢得了新生。

2.政治中对民众极度宽容,对外则推行人权外交。在美国的建国构想中,对联邦制度的构建和对议会共和、民主选举的肯定就是自由主义在政治中发挥影响的初步体现。为了使中央政权不至于过度集权威胁到民主和自由,联邦政府给予了州政府最大的政治自由。另一方面,政府也给予了民众政治宽容,在美国人看来,当某天政府违背了自由民主的轨道向着集权发展时,以一人之力抵抗政府权力则显得极为艰难,而当民众之力发展到足以推翻政府时,暴力斗争就难以避免,所以最好的办法就是给予民众最大的宽容和自由,使社会能够消化社会群体之间的大部分矛盾,也使得“矛盾”一词的概念缩小。但是在对外政策上,美国则没有对本国民众的那份气度。自由主义对美国外交的影响最显著的便是“人权外交”。一方面,美国人坚信自己的民主和自由价值是最好的社会理念,极力向外推销美国的社会价值观和政治主张,披着“人权外交”的外衣推行“霸权主义”。另一方面,美国民众对于自由、人权的绝对维护在一定程度上也限制了美国的“霸权主义”行径。

3.文化上“正当优先于善”是美式自由主义最大的特色。美国在政治和经济领域能够做到“化敌为友”的宽容,在文化领域则更是如此。美国本身便是一个移民国家,其文化领域更是一个世界文化思想的大熔炉,可谓是异彩纷呈。但同样,文化上的过度纵容使得极端的价值观和美国的基督教传统乃至道德底线、法律底线产生了巨大的冲突。以当今争得一塌糊涂的堕胎和同性恋问题来说,按照个人自由的逻辑,这些都属于私人的价值偏好,与公共领域的正义问题无涉,奉行自由主义的政客在选举中对于这一问题也屡屡回避,其中典例便是罗尔斯在美国总统大选中回避了这类棘手的价值冲突问题,但是却被保守主义的共和党赢得了选举,可见民主的不认可态度。

三、结论

总之,美国的自由主义赋予社会无限的活力,同时也以自身的广阔的胸怀包容着来自社会的多元价值,在面对问题的时候,美国民众不是消极地把问题搁置起来,而是积极地将之置于公共领域以对话和讨论,寻找自由民主的基础和底线,所以说美国人是感性的也是理性的,自由主义给美国带来了无限的生命力。但是需要认识到的是,“自由主义”是一种主义,一旦被打上某种特殊价值观,便意味着对其他非自由主义的排斥性。这也是美国推行人权外交,对他国内政横加干涉的思想渊源。

作者:李翔 马静 单位:河北科技师范学院生命科技学院

美国自由主义思想分析责任编辑:杨雪    阅读:人次