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语言学发展方式探讨

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作者:张喆单位:河南科技大学河南洛阳

从研究的性质来看,语言学研究方法的自然科学属性不断凸显

现代语言学从索绪尔算起已有一百多年的历史,但学者们对其学科属性的认识一直存在着争议。焦点就是它究竟属于人文学科还是社会科学,不同的学者对此有不同的认识。根据EncyclopediaBritannica(2008)的说法,语言研究跟文学、艺术、历史和哲学一样,属于人文学科;社会科学研究的是人在社会和文化方面的行为。然而一些著名的网上期刊库在学科分类方面则显得比较谨慎,比如BlackwellSynergy将LanguageandLinguistics既归入Humanities,又归入SocialandBehavioralSciences。但是今天这一争议似乎显得不再重要,语言学研究所涉及的领域更为复杂、多元,所采用的方法日趋多样。比如,语音学这门理论语言学的核心领域学科,其着重研究人类发音的物理/生理方面,这使其接近于自然科学;心理语言学与社会语言学则需要广泛运用社会学和心理学的理论和方法,这使其接近于社会科学;语言哲学注重思辨,则可划归到人文学科。

随着语言学学科属性的日趋模糊,语言学研究的方法呈现出新的特点。现代语言学在继续秉承传统人文科学和社会科学研究方法的同时,积极地借鉴引用自然科学的研究方法,自然科学中不同学科领域的研究方法已经在现代语言学研究中逐渐蔓延开来。其中数学方法几乎渗透到语言学中各个领域的研究,以数学方法为基础的语言学定量研究和定性研究相结合,使得语言学研究更加精确和科学。而生成语言学则把语言看成是一种数学的物体,在此基础上建立起一套与数学相类似的公理和推断规则理论。其中,蒙塔古语法和乔姆斯基的转换生成语法就是运用代数方法分析、研究语言的范例。近年,统计学方法被广泛地运用到语言数据的定量分析中,语言学和统计学的联系日益密切,出现了统计语言学这门以应用统计数学的方法来研究语言现象的语言学科。而计算机技术、信息技术等自然科学领域相关技术的飞速发展,使得计算机的存储能力和处理运算能力得到大幅提升,采集海量的真实交际的语料并以此为基础建立大型语料库成为可能,语料库语言学则应运而生。今天语料库方法在语言学中的应用,已经走出了初始的简单统计语言特征的范围,不仅能够十分有效地对定量分析模式作出定性的功能解释,而且拓展到语言学研究的所有领域。

不仅数学的方法,而且与生物学相关的理念和研究方法也被运用到语言学研究中去,出现了生物语言学和神经语言学。生物语言学利用生物学来探索人脑结构与语言直接的关系以及语言的本质,而神经语言学学科本身与脑科学、心理学、病理学关系密切,自然科学色彩浓厚,采用的研究方法主要是发生学实验方法和病理学试验方法,因而语言学研究方法的自然科学属性显而易见。可以这样认为,语言学研究中数学方法的普遍使用,生物学相关理论模型和方法在人类语言现象描述和解释作用的增强,日益凸显出语言学研究方法的自然科学属性。

从研究的对象来看,整合性的研究方法成为趋势

研究对象是对学科进行分类的标准之一。根据这一标准,可将学科分为两类:第一类是研究事物性质的学科,第二类是研究事物之间关系的学科。形式主义语言学和功能主义语言学将解释语言的内部结构作为重点,属于前者。而当代语言学中出现的新兴学科,比如社会语言学、文化语言学、政治语言学、生态语言学等则以探究语言与社会、文化、政治、生态之间的多元复杂关系为对象,属于后者。这些新兴学科的研究对象的性质决定着其研究不能采取单一的研究方法,而是应该整合两门甚至多门学科的研究方法,整合研究方法成为必然。

比如社会语言学研究方法中最为常用的方法是田野调查法,其中包括访谈、参与观察法、快速匿名调查法、电话采访法、实验法、文件调查法、文献法等具体操作方法,这些具体的方法最初属于社会学研究方法的范畴。而新兴的生态语言学则着眼于语言生态和语言与环境的相互作用,探讨语言多样性和生态多样性以及语言在环境问题上的影响和作用。生态语言学的发展基于对生态学以下观念或原则的认同:承认并保护生物的多样性;承认相互间的作用;认识到生物的整体性和统一性,而不是相互隔离。在这些认识的基础上,利用生态科学中的人类中心主义、增长主义和等级主义的理念和方法,从语言本体系统和语篇组织层面进行生态批评。

诞生于20世纪50年代的认知语言学的研究方法同样具有跨学科整合化的特征。它的研究目标是了解人类习得和使用语言的心理过程,因此内省法是其最重要的研究方法。除此之外,认知语言学还依据实验心理学的研究成果和语言习得观察到的数据,其中就整合了心理学的相关研究方法。随着认知语言学的进一步深入发展,它更加关注社会性和社会语言变异,认知语言学和社会语言学合流产生出新的学科——认知社会语言学,其研究方法的整合特征就更为突出。

它在继承认知语言学研究传统的基础上,克服其主观的玄学色彩,利用实证方法来实现认知语言学同社会语言学的结合,基于客观观察的实证方法成为认知社会语言学的重要特征。不仅新兴学科整合采用多门其他学科的研究方法,而且一些传统但非主流的语言学学科也在新的发展形势下整合采用新的方法,呈现出活力。比如地理语言学这门在国外已有100多年发展历史的学科,逐渐受到国内的关注。其研究就是以众多地点的语言事实调查法为基础,利用语言地图的方式方法来描述语言现象的地理分布状况,并结合社会文化因素解释相应分布的原因,探索语言现象历时变化的过程。该学科的研究方法中就涉及多种不同学科的研究方法,并为历史语言学、社会语言学、普通语言学的研究作出了独特的贡献。以上学科都有机整合了多门学科的研究方法,使得其研究成果更有深度、更有说服力。

从研究的目的来看,实用性实证性的研究方法越发受到重视

从语言研究的目的来看,语言研究大致可以分为两种:一种研究的目标在于发展、印证理论,而不是在于解决实际问题;另一种研究则以具体的问题为牵引,通过确定问题、形成假设、验证假设、得出结论四个步骤,达到解决具体问题的目的。在当代语言学研究中,实证性、应用性研究及其方法越发受到重视,不断出现的语言分支学科以及交叉学科则充分表明这一点。应用语言学作为与理论语言学相对应的学科,其中实验法、调查法和计量法是它的基本方法“。应用语言学的方法论是实证论,特别强调所使用的方法要受到实践的检验”。

随着语言学研究范围的不断拓展,它与不同人文学科以及自然科学融合的进程也在不断加剧。这些新的学科的产生,不仅加深了人们对语言本质的认识,而且还对具体问题的解决提供了启示甚至是解决途径。比如神经语言学比语言学的其他学科更具自然科学的色彩,方法更加注重科学性,其基本研究目标是探索语言的本质和规律,但其应用价值更不容忽视。它对临床诊断学和认知科学这两个主要领域提供帮助和借鉴,其中对失语症病人的类型及其与脑区关系等实际问题进行了较有成效的研究。法律语言学作为应用语言学的一个分支,其研究对象是法律语言,应用领域是司法界。法律语言学的分析结果就像法医的报告那样,何时使用,怎么使用,都由律师根据自己的策略决定。该学科使用语言学中的语义分析、语音分析、语法分析、对比分析、话题分析、言语事件分析等具体方法,而这些具体的方法所体现的共同特征之一就是实用性。几乎所有用于法律界的语言学分析都具有明显的针对性,话语分析的动机是解决案件中的实际分析,实用性成为法律语言学常用方法的特点之一。而10余年来,濒危语言问题日益受到学者们的关注,一门新兴的交叉学科——记录语言学(该学科还有其他一些叫法,比如“濒危语言学”、“语言文献记录学”等)在国外逐步发展起来。它首先由德国学者Himmelmann提出,并将其定位于一门完全不同于传统语言学研究的新兴交叉学科。因为它不仅涉及描写语言学、应用语言学、认知语言学、人类学、民俗学等众多学科,而且同时综合采用多种研究方法和新兴技术,其中包括民族志方法、计算机技术、多媒体技术、音频与视频的录摄制及其编辑技术等。与传统语言学研究相比,记录语言学在研究任务和方法乃至语言实质本身的认识上都有了新的阐发。传统的描写语言学将语言看做一个抽象的结构和规则系统,重点关注其语法和词典的编纂,以语言学者作为其服务的对象,而记录语言学则是对语言多用途的记录和永久性保存,其服务对象范围更广。其采用现代化数码技术和手段对某一语言和方言土语进行全方位、全面的记录。在收集和记录语言材料的过程中,着重收集和记录自然话语,同时还记录社会文化实践中的语言活动。记录语言学不再将语言简单地看做一种社会交际工具和文化发展的载体,而且提出语言本身就是民族文化最为重要的表现形式。保护一种语言就是保护一种独特的文化、一种独特的思维和认知方式。记录语言学所产出的语言的视频、音频、图片和文本相结合的资源库,不仅为语言学学者,而且还为包括人类学、民族学、宗教学、社会学、民俗学、文学、音乐学、认知科学、心理学、生物学、地理学等学科领域提供有益的、可视或可听的、真实的媒体资源库,其实用价值更是不言而喻。

以实用性为目的的语言学研究方法的使用以及在解决具体问题中所发挥的作用,使得应用语言学及其具体学科受到更多学者的重视,在语言学众多学科中的地位得到大幅提升。

结语

语言学作为一门科学,其学科性质随着历史的发展不断调整。当代语言学呈现出自然科学属性和社会科学属性相融合的特点。工欲善其事,必先利其器。从事语言学研究,必须掌握当代语言学的研究方法,把握其发展的趋势。通过论述不难发现,当下语言学研究方法越发凸显自然科学的作用,整合而非单一的实用性研究方法正在指导和推动着世界语言学向前发展。

我国的语言学研究,作为世界语言学研究的重要组成部分,在语言理论的创新和实用方面取得了较大成就。但是从当代语言学研究方法特点的角度来审视我们的语言学研究现状,我们认为,该领域的研究尚有很大提升空间。综观国内语言学研究所采用的研究方法,社会科学、人文科学性质的研究方法依然占据较大比重,自然科学研究方法的使用还显不足。大多数语言研究者为文科背景这一现实在较短时间内难以改观,大多数研究者很难灵活自如地使用自然科学的理念和方法展开深入的语言研究,也就很难生产出具有国际影响力的研究成果。语言学的分支学科在国内的发展参差不齐,有些学科(比如法律语言学、政治语言学、记录语言学等)的研究尚处于理论引介和学科构架探讨阶段,整合利用多种方法的语言研究成果数量较少。国内语言学学科建设和发展状况以及相应的语言学研究方法运用水平与拥有庞大语言学研究队伍的大国地位不相符。应用语言学研究方法,总体水平不是很高。许多被认为是具有方法论价值的较为科学的研究,要么是借用国外新理论和新方法研究我们的语言事实,要么是反映科学特征的一般方法和现代技术在语言研究中的应用,在应用语言学方法创新方面上的成果较为单薄。

综合语言学研究方法的发展趋势以及当下我国语言学研究方法的利用现状,我们认为必须充分认识语言是一种国家资源的作用,需要从宏观上科学地规划好语言学学科建设,提升语言学研究的水平和效能。在巩固传统语言学学科地位的基础上,加大语言学相关的交叉学科和边缘学科的建设力度,在保持与世界语言学学科发展同步的同时,积极推进具有我国特色的语言学学科建设,提升我国语言学研究在世界舞台上的影响力和语言研究成果的实际效能。切实改变当下我国语言研究者单一学科背景这一劣势,用更加丰富的自然科学和人文科学理念丰富、完善研究者的知识结构,培养出一支文理兼修且掌握现代信息技术和计算机技术的研究队伍,努力在新的语言学学科领域的研究中取得突破。还应该建立专门的机构,加大语言研究方法的专项培训力度,使更多的语言研究者明确语言研究的实用效度,切实把握当代语言学的研究方法,从而生产出更多真正意义上的具有科学性的语言学研究成果。

语言学发展方式探讨责任编辑:陈老师    阅读:人次