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汉语词语中的古代文化

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词汇的发展变化是与社会文化的发展变化成正比的,在漫长的历史长河中,人类文化生活不断变化着,词汇就处于经常变动之中。某些演变或消失了的文化,至今我们可以在词汇中找到它的痕迹。比如,我国上古社会生产经历过畜牧、农业等不同发展阶段,作为这种原始社会文化的反映,汉语中出现了大量相应词汇。据《说文解字》记载,从“马”的字有117个,从“牛”的有46个,而且分类十分细致,单就“马”,从年龄、颜色、性别分有几十种之多,如“驹、骓(毛色黑白混杂的马)、骊(黑色的马)、骘(公马)、骝(黑尾的红马)、骏(好马)、骒(专指母马)”等。如此细致的分类,说明上古社会畜牧业的兴盛及其在社会生活中的重要地位。随着农业、蚕桑业和纺织业的发展,词汇中出现了表谷类的词“黍、稷、禾、稻、麦、牟、果、梁、糜、菽、麻”等,表丝织业的词“絮(粗丝)、绵(精丝)、纥(下等丝)、绪(丝的头绪)、缯(丝织品的总称)”,这些词语是了解古代农业、畜牧业和纺织业的“化石”。由此透视出上古时代人们的物质生活和聪明才智,尽管现代汉语中有些词语已经消亡,但有一部分已进入基本词汇保留下来,如马、牛、稻、麦等。

即使是现代汉语中的一些基本常用词语,它往往也承载着浓厚的古代文化意蕴,只是人们习焉不察,忽视了它与古代文化的联系。如“天”这个常用词,通常理解为“天空、苍天”等自然之意,实际上这个意义是后起的,“天”的初始意义是“头、首”,《说文解字》释为“天,颠也”。其造字法为一个象形的大字表示人,上面一横表示头部所在,属于指事字,由人的最高处头部引申为自然界的最高处“天”,“天”作为自然界的最高处,又不限于纯自然的范畴,而是具有同人一样的意志力、统治力乃至浓烈的情感。因此,“天公、天子、天意、天赐、天威、天颜、天戒、天假、天道、天机、天条、天灾、天火、天经地义、天灾人祸、天网恢恢、天书”等,以“天”为词根的一系列词语应运而生,细品这些词语,我们能够感知到古代先民们“天人合一”、“天人感应”、“天道生万物”的古代文化信仰城府之深。

现代汉语中的常用词,从其使用的意义渊源看,很多都与古代文化有千丝万缕的联系,我们不妨以表示颜色的词语为例稍作了解。汉语中常用色彩词有红、黄、青、绿、紫、黑、白等,这些词不仅表示颜色,而且蕴涵着深邃的古代文化背景。色彩与上古所谓的“土与金、木、水、火相杂以感万物”的阴阳五行说相联系,这种五行分据五方,又各有一种颜色相配:“木色青,故青者东方也;木生火,其色赤,故赤者南方也;火生土,其色黄,故黄者中央也;土生金,其色白,故白者西方也;金生水,其色黑,故黑者北方也。此五行之正色也”,根据五德始终、天道循环的观点,朝代之间的更替都符合周而复始的无行相生相克的规律,不同朝代“德”各有不同,其崇尚的“色”也就相异。古代传说中黄帝为土德,色尚黄;禹木德,色尚青;汤金德,色尚白;周火德,色尚赤;秦水德,色尚黑等,因此普通的色彩词就带有浓重的文化意蕴,并潜移默化地影响到今天。商代以金为德,色尚白,到纣王时被周武王推翻,周人以火为德,应合“火胜金”的“天意”,故能成功,火德崇尚的色彩为红色,故以红为贵、以白为贱的观念在周初就已经形成。如今人们观念意识中喜红不喜白,结婚披红挂彩,丧事则白衣缟素,就是周代这种礼法观念的延伸。

由这种文化观念主宰的封建社会,色彩就自然地与等级地位紧密挂钩,古代的国家政治关系讲究民顺、臣忠、君仁,延续到家族血缘关系的子孝、妇从、父慈,封建礼教规范和宗法伦理观念都特别重视上下有别、长幼有序和尊卑有度,色彩便用作表示这种等级观念的重要手段,某种色彩经常同某种等级地位相应,这种色彩就带上了特定的文化内涵。如黄色代表帝王之尊,“黄者中和美色,黄承天德,最盛淳美,故以尊色为谥也”,从汉至清,我国历代帝王都以黄色为尊,其他人禁用黄色;白色,历来被作为平头百姓的通称,如“白衣、白丁、白姓”、“散民不敢服杂彩”(董仲舒《春秋繁露》),“唐制:庶人以白”(《旧唐书•舆服志》);“朱、紫、青、绿”作为官服之色,所谓“拖朱垂紫”是指位高权重者,“青衫绿袍”是指刚入仕或遭贬降者,明乎此,对白居易《琵琶行》中“座中泣下谁最多?江州司马青衫湿”就会有更深刻的理解。虽然现代社会的服色早已人人平等,没有高低贵贱之分,但由于历史文化的浸润,许多颜色在人们心目中仍然是喜与悲、光明与黑暗、高尚与低级、吉与凶的不同标识,历史上所组成的许多文化词,至今仍然活跃在人们的口头和笔下,如“张灯结彩、黄榜中状元、红颜薄命、满堂红、绿帽子、黑五类、蓝天白云、黑心、黑户、大红大紫、白衣天使、白衣公卿、白鹤仙子”等。

作为万物之灵的人类,同动物的关系极为密切。动物在中国人的生活中,有极其重要的地位,从远古时代的图腾,到十二生肖,动物世界与民族文化生活结下了不解之缘。“马、牛”的吃苦耐劳、忠心耿耿,最早被誉为人类得力的助手,因此由“马、牛”产生的联想意义多含褒义,由“牛、马”构成的词语大多含有美好的象征意义,如“千里马、一马当先、万马奔腾、马不停蹄、俯首甘为孺子牛、真牛、挺牛的、牛刀小试”等。相比之下,自然界的动物“鼠”“乌鸦”给人们的印象便稍逊一筹,从此产生的象征意义大多含贬义,如“鼠目寸光、鼠辈、鼠窜、鼠变虎(指小人得势)、乌鸦嘴、天下乌鸦一般黑”等。人们寄托赞美和谴责之情的流露,借助自然界的动物,诉诸中华民族的生活习性、文化传统、心理特点乃至古老的图腾文化,以动物名称为语素而构成的词语,大大丰富了现代汉语的词汇系统。综观现代汉语中的常用词,很多词语都蕴含丰富的古代文化积淀,如果我们平时多一份细心,多一点思考,再多一些探究,就可以在积累更多词语的过程中收获宝贵的古代文化资源。

作者:文海章 单位:安徽省肥东第一中学

汉语词语中的古代文化责任编辑:杨雪    阅读:人次