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大学英语写作教材编写

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《外语艺术教育研究杂志》2014年第二期

一、英语写作教材的编写原则

针对目前我国大学英语写作教材存在的诸多问题,教材编写者,尤其是多年从事英语写作教学的一线教师可充分发挥自己的主动性和创造性,编写出适应时代发展、符合英语写作学习规律教材。当然,编写教材也并非易事,为了确保教材的质量,编写者首先要遵守教材编写的客观原则。

(一)教材应具备完整性教材要自成体系,内容编排要循序渐进、从易到难。[4]144教材所涉及的教学内容应涵盖词汇、句子、段落及篇章(指整篇文章)四个层面;体裁覆盖面要广[5],除了记叙文、描写文、说明文、议论文以外,还应包括应用文,如信函、图表和摘要写作等。这样才能让学生扎实、全面地掌握多种写作技巧,以满足他们的需求。

(二)德育应贯穿于教材始终教材中少不了供学生模仿的例句和范文,如果众多例句和范文都能达到教学目的,那么教材应择优选用思想性较强的语言材料,学生通过阅读这些范例能正确认识世界,培养良好的思想感情。[6]126如:“Anoptimisticattitudeisnotaluxury;itisanecessity.”这句话不仅是如何正确使用分号的经典,而且还能潜移默化地影响学生如何去正确看待生活。在解析英语自然段的组成部分时,选择一个介绍美国前总统林肯是如何宽以待人的段落能起到一举两得的作用:学生了解了开门见山主题句、内容翔实扩展句和画龙点睛结论句,还会对他的人格魅力肃然起敬。

(三)注重例句、范文的可读性在符合学生认知水平的前提下,教材尽可能优先选用知识性、趣味性强的例句和范文。比如,在赏析一个句式多样化的句子时,对句中出现的“coupon”一词可加以注释,如果任课教师有过出国的经历,还可顺便加以发挥,这样做既给课堂教学平添了许多乐趣,又让准备出国的同学了解到如何在生活中获得并使用该单词。再比如:两篇说明文分别介绍如何在野外点燃篝火和如何制作“人面南瓜灯”(jack-o’-lantern),这时选择后者作为范文更容易唤起学生的求知欲。(四)处理好语言与文化的关系在写作教材编写过程中,如果学生只重视写作技巧的训练,而忽略引导学习者了解母语为英语者的思维方式,是只注意外壳而不深入精神,犹如只见树木不见森林。为此,写作教材也需适当导入目的语文化,让学生领悟到文化因素如何潜移默化地影响书面语表达。当然,文化因素的导入应始终为写作教学服务,即写作技巧练到哪里,相关的文化背景知识就介绍到哪里。

二、对编写高质量英语写作教材的思考

有了宏观指导,编写者可在弥补当前写作教材不足之处的基础上,编写出更具现代外语教学特征的新写作教材,以满足学生学习英语写作的实际需求。

(一)避免繁复的操作指令一本人性化的写作教材首先应具备指令言简意赅、易于操作的特点。这样在课堂教学中,学生可迅速进入动笔实践阶段。下面是一个要求学生从50个单词中任选其一,然后将其扩展成一个自然段的写作指令。学生通过模仿很快就能进入写作状态,而教材的指令只有三个步骤。如果能做到全书体例相同,则不需要再单独编写教师用书。简明扼要的指令把教师从繁重的备课中解放出来,他们就可将更多的精力投入到写后讲评或指导学生互评的活动中去。

(二)编写数量可观、形式多样的写作实践活动1.提供动笔机会。为了充分体现“learningbydoing”是语言学习有效手段的特点,教材应提供量大且针对性强的动笔实践机会。在大多数情况下,同一专项的练习可设计两套:一套附有答案,另一套不附答案。如果只有一套练习,那么练习中的前几个附有答案,后几个不附答案。这是为了让教师在课堂教学时使用不附答案的练习,练习结束后进行讲评或组织学生互评。课后巩固所学内容,教师可将附有答案的练习留给学生自己完成,在下次课上进行答疑。只有做到讲练结合、以练为主,才能真正提高学生的写作水平。2.编写任务型活动案例。鉴于“任务接近人们在日常生活或工作中使用语言的真实情况”[6]29,教材编写也应选择一些有意义的任务型活动。例如,为了避免学生在写扩展句时思维枯竭,教材可以设计一个大学生到外企求职的场景,择优录用的前提是,为了扩大该公司某产品的销路,求职者必须提供不少于五种新颖且操作性强的“点子”。对大学生来说,当今社会的就业压力越来越大,只有在求职面试中有上佳表现的人才有可能被录用。上述的任务型活动与他们未来求职的关系紧密,因此,学生的参与热情会非常高。这种练笔不但解决了学生在写扩展句时抱怨无话可说的问题,同时也能为他们未来寻找工作提供一次接近实战的演练。3.编写互动型练习。以同义词训练为例:同义词的使用既能避免重复,也能起到承上启下,使句内、句间或段落衔接紧密,语义连贯的作用。为了让学生能在习作中写出含有同义词的句子,教材可设计一个两人对练活动:首先让每个学生随意写出一个有同义词的单词;然后让他们将写好的单词与同桌同学交换,并且为交换来的单词写出一个同义词;最后用这两个互为同义词的词造句。动笔之前还应设定评判句子是否成功的标准,即要将同义词运用得顺势自然,而非为用而用。这种互动发挥了学生的想象力和创造力,他们也会因写出达标的句子而体验到成就感。4.适当编写专项改错练习。中国学生用英语行文是从汉语思维向英语思维的过渡,但在这种转换过程中,无论是在词汇、句法,还是篇章结构层面,都很容易受到母语的干扰,因而在英语写作中时常出现汉语负迁移的痕迹。[7]这些痕迹虽然很难消除,但我们也不能任其发展下去。良策之一就是从学生作文中搜集典型的案例,通过分析对比使学生充分了解英、汉两种语言之间的差异,将这种负迁移最小化。如悬垂修饰语是我国学生受母语负迁移影响而经常犯的错误。在讲到这一章节时,教师与其使用从国外引进教材中的改错练习,不如直接从学生作文中选出典型的错误作为案例更有针对性。试比较这两句话:(1)Whiletalkingonthephone,thestewburnedinthepot.(2)Whilekissingmygirlfriendinthepark,myteacherpassedby.虽然都是改错练习,但通过对第二句的分析讲解,学生对什么叫悬垂修饰语会有更深刻的体会,学习效率也会更高。因此教材可以在该章节中增加一个改错练习,而这些含有悬垂修饰语错误的句子可从前几届学生的作文中收集。此外,学生还经常会在词性转换、时态一致、平行结构等方面犯错误,可以在相应章节中增加类似的专项改错练习,使他们避免再犯同样错误。5.适时导入目的语文化。束定芳和庄智象在谈及语言和文化的关系时指出:“文化教学紧密结合语言交际实践,可以激发学生学习语言和文化两者的兴趣,产生较好的良性循环效应。”[4]132教材在编写写作练习时也要不失时机地导入目的语文化。例如,在让学生了解了英语分类原则以后,可以尝试让他们做分类练习。下面是部分词汇:turkeybatchimneyorangeIndiansharvesttrickortreatredblackcatghostspresentsmaskreindeerpilgrimswreathscaryJesusjack-o’-lanterncarolscostumesfeastpumpkinpieSantaClaus若想把这些词分好类,学生就必须对西方国家的三个重要节日,即万圣节、感恩节和圣诞节有所了解。6.设置“常用英语修辞格与应用”内容。修辞与写作的关系十分密切,在写作中适当融入修辞手法可化平淡为新奇,化呆板为鲜活,化枯燥为生动。英语中的许多名篇佳句就是因为使用了修辞手法,才具有美妙绝伦的效果。因此教材应设置“常用英语修辞格与应用”的专门章节。该章节应首先提供丰富的、含有常用修辞格的经典例句;在每个修辞格的后面开辟学生习作选专栏,展示从学生习作中精选出来的含有多种修辞格的单句。通过赏析例句,学生可以从中感受到英语的语言美。有了大量的“输入”后,教师可鼓励他们在“输出”时创造语言美。

(三)将具有典型汉语写作思维特征的学生习作编入教材中教材在段落层面和篇章层面,还可以考虑提供由母语为英语者撰写的范文,以及我国学生受汉语写作思维模式影响撰写的英语文章,让学生比较和体会两者在结构和措辞等方面的差异。这种比照分析有助于培养学生用英语写作的思维意识,并能较快地掌握布局谋篇的规律,教师据此来指导学生进行英语写作就会收到事半功倍的效果。以段落写作为例,为防止学生受汉语写作思维模式的影响,写出被RobertKaplan称之为东方人“总是绕着主题的外围转,而不从主题入手展开讨论”的段落[8],教材首先应向学生提供英语中十分普遍的“一般—特殊—一般型”思维模式的范文,然后加以分析。指出,按英美人的“直线型”思维模式,一旦段落的主题句确定了作者的观点、看法或态度后,展开句就要通过一级展开句(majordevelopmentsentences)和二级展开句(minordevelopingsentences)加以论证。一级展开句负责论证的广度,而二级展开句则负责论证的深度,只有将两者结合起来,论据才有说服力。最后得出一个概括全文的结论句。这样的运思行文才符合英语的表达习惯。紧随其后再附一个中国学生撰写的段落。此段落遵循汉语迂回、隐含的思维模式进行英语段落的构思(注:错误为原文固有,编号为笔者所加)。(1)Whatissuccess?(2)Differentpeoplemightgivedifferentanswerstothisquestion.(3)Somepeoplethinkthatoneissuccessfulifhecanmakeagreatdealofmoney.(4)Otherpeoplethinkthatsuccessmeansholdinganimportantvernmentpost.(5)Stillothersconsideronewhohastahighacademictitleasasuccess.(6)ButIdon’tthinkthatmoney,power,orstatusisthesymbolofsuccess.(7)Inmyopinion,successmeanachievingbrilliantresultsinone’sspeciality,makingcontributionstothedevelopmentofthecountryandbringinghappinesstothepeople.(8)Tobecomesuccessfulmeninthetruesense,weshouldbebothperseveringandindustrious.(9)Weshouldkeepinmindthatperseveranceisthemotherofsuccessandthatindustryisthekeytosuccess.就语言而言,此段落除了个别语法错误和用词不当外,没有任何影响理解的地方。但在段落层面上却存在不少问题:其一,段落不从主题句入手展开讨论,而是从各个方面予以间接说明。在讨论“成功”这一话题时,该学生并没有通过主题句的形式开门见山地表明自己的观点,而是用六句话进行铺垫,至第(7)句时才将自己的观点展示在读者面前。此时段落已进行了近一半。按照直线型的思维模式,第(7)句才是段落的正题,因此应将前六句话删除。第(7)句话虽然是作者的观点所在,但又不符合主题句的规则之一,即:主题句是整个自然段中最概括的句子,不要给出任何细节。因此,建议在第(7)句话前增加一个主题句,例如:“Whatsuccessmeanstomeisasfollows.”其二,该段落缺少深度。在第(7)句话中,作者从三个方面谈及了自己对“成功”的认识。而这三个方面的认识仅仅构成了段落的广度。除了要将这三个认识分别写成一级展开句以外,还须在每个一级展开句后面增加含有从深度论证的二级展开句,这样才能层层深入、逐一解剖,为主题服务。其三,该段落的重点不突出,中心思想不明确。在一般情况下,一个段落只讨论一个主题,而该段落却出现了两个:第(7)句话讨论的重点为“什么是成功”,而第(8)和(9)句话讨论的则是“如何获得成功”。有了对比分析的实例,写作教学就不只拘泥于语言表层,而是让学生意识到语言之外还存在文化、思维方式以及表达习惯上的差异。有了这种差异意识,他们会更加顺畅地与母语为英语者进行书面交流。

(四)作文题目应留有自由创作的空间1.作为写作教材,书中会配有数量可观的作文题。而在编写作文题时除了注重时效性以外,还应注意给学生留有“创意性写作”的空间。[9]以下面的作文题为例:Somepeoplebelievethhatcustomsandtraditionsfromthepast(suchascelebrations,specialfamilyrelationships,arts,andclothing)shouldbepreserved.Othersbelievethatcustomsandtraditionsbelonginthepastandthatonlyaveryfewshouldbepreserved.DiscusswhatcustomsandtraditionsyoubelieveshouldbepreservedinChineseculture.Supportyourdiscussionwithinformationandexamplefromyoureducation,yourownexperiencesortheexperienceofothers.由于该作文题的背景介绍过多,会使不少学生在写引言段时大量抄袭原文。其次,该题括号中的提示过多,学生在写作时所涉及的内容也主要集中在这四个方面。为了挖掘学生的潜能,应该删除该作文题的前两句话。2.教材中的一些作文题也要为教师留有发挥的余地,以便让教师根据本校的特色、本班学生的水平和专业,把较为笼统的话题改编成符合本班具体情况的作文题。例如:“Writeanessayinwhichyoucontrasttwopersons,twothings,ortwoplaces.”这是一个较为笼统的话题,如果教师所教的班是法律专业的学生,那么教师就可以把该话题变成:“Writeanessayinwhichyoudistinguishthedifferentrolesthatlawyersandjudgesplayinhandlingacase.”这有利于激发教师在教学中的主动性和创造性,也培养了学生在专业领域运用英语的能力。

(五)相关章节应提供互评检查表检查表分别在词汇、句子、段落和篇章四个层面给学生提供了互评的标准。如果说“过程教学法”强调了写作需要多次修改完善的理念,那么这些检查表则为学生提供了修改完善的依据。在一个2-4人的小组中,学生按照检查表中的各项标准逐条进行互评、提出修改建议,使写作由习作者的单独行为变成了群体的交际行为,突出了习作修改在写作中的重要性,换言之,“作文不是写出来的,而是改出来的”[10]118。

三、结语

教材之所以称之为课本,即一课之本也,这说明教材编写成功与否会直接影响到教学的过程及结果。如果想在写作课上让学生学有所获,那么“一课之本”应具备两个特点:(1)在培养目标方面,要注重提高学生的实际交际能力,其中包括跨文化交际能力;(2)在设计写作活动方面,要尽量给学生提供贴近他们生活的话题和使用语言的真实场景。当然,写作教材是否能达到预期的教学效果还需进行评价。评价的方法很多,可以是专家、学者从语言学、心理学和教育学的理论视角分析,也可以是任课教师从自身的教学体验进行判定,但编写教材的终极目标是要满足学生的需要[11],因此评价一本写作教材少不了学生的参与[12]。只有通过多层面、多渠道了解一本教材的使用情况并进行修订完善,才能使其始终保持旺盛的生命力。

作者:李争鸣单位:北京师范大学外文学院

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