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外国文学问题意识教学

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一.哈姆雷特的延宕与马丁•伊登的绝望

每个学生都有需要面对的问题,他们只能自己解决,并在这个过程中不断成长。文学课程不需要、也没有能力解决这些具体的问题,它能做的只是详尽地解读作家生命体验。作家们世上走一遭,有各种各样的问题和感受,这些感受和问题融入作品之中,化身为几段故事,或者被渲染成诗行。认真阅读作品,结合作家的生命历程做到知人论世,我们的感受和问题就可以在他们那里找到参照,发生共鸣。要想让这种生命体验的比照成型,需要把作品从一些“标签式”的概念下解放出来,还原人物面临的具体困境,推想作家感慨的具体生活。比如莎士比亚剧中的哈姆雷特,所有的文学史都给他贴上了“人文主义”和“延宕”的标签,这些概念都没错,但却不足以让学生真切地认识哈姆雷特这个人物。大家读了剧本或听了故事之后,大都对哈姆雷特不以为然,认为这个剧本没多大魅力,既不惊心动魄,也不振奋精神。这时,老师用概念解释概念,说是哈姆雷特的“俄狄浦斯情结”导致了延宕,或者引用片段的台词来确证哈姆雷特的人文主义,都没有太大帮助。老师必须引导学生回到剧本的每一个细节中去,一以贯之,看看哈姆雷特究竟处于何种困境之中。把各种细节贯通之后,我们会发现“莎士比亚把哈姆雷特塑造成这样一个形象:他是现代欧洲基督教的产儿,有着良好的人文主义教养,又世故复杂;他忽然被从大学教室里叫了出来,一脚踏进了挪威传奇的残忍世界”。血淋林的复仇是他必须完成的任务,而他所受的教养却远不能让他承担起这项任务,这造成了哈姆雷特灵魂中的裂痕,他必须面对与此相关的一系列的问题,后来他的挣扎和变化都和这个裂痕相关。学生进入哈姆雷特的问题域中,很容易就能感受到他灵魂深处的剧烈动荡。尽管学生现实中不会面对哈姆雷特的问题,对哈姆雷特悲剧的深切感受和认识,却是一次不折不扣的灵魂历练。

同样需要解放的还有杰克•伦敦的《马丁•伊登》。马丁•伊登从一个穷苦的煤炭工人成长为著名作家,却失去了所有欢乐,变得失望、苦闷,以至自杀。教材说作品“生动形象地批判了资产阶级社会的腐朽和空虚”,概括得不错,但也没有触及《马丁•伊登》真正动人的地方。社会腐朽和空虚,他就要自杀吗?那为什么在更悲惨的下层生活时,他却干劲十足呢?我们还是需要回到作品中,看看他究竟面对着哪些问题,又是如何解决的。马丁•伊登很小就不得不自己讨生活,他强壮,性格坚强,做过小团伙的头目,也当过矿工、海员,有旺盛的求生存的本能。他在阴郁、沉闷的下层生活中很能混得开,不过这样的生活不能满足他的心性,他一直梦想成为一名真诚的作家,有一个温柔、高雅、善良的妻子,为此不懈努力,这个梦想几乎就是他生命的寄托。但是当梦想实现之后,他发现自己向往一切都是假象,声名和高雅之下充斥着腐朽和空虚。寄托垮台,这个世界也就丝毫不值得留恋了。这本小说大体上是杰克•伦敦的自传,他也经历过同样的幻灭。但对别人和社会的失望是幻灭和自杀的正当理由吗?在弄清楚杰克•伦敦和马丁•伊登面临的问题之后,我们还需要追问下去,反思他们的问题及其解决方式。他们太寄希望于他人了,或许人们只能在自己身上要求美好和卓越。和哈姆雷特的问题不同,马丁的生命力和郁闷、梦想和现实之间冲突的问题,每个学生都有自己的体会,明白了马丁•伊登的道路和局限,他们就有可能更好地处理自己现实中的相关问题。

二.希腊神话中的神人之分

在引导学生把自己和作家连接起来的基础之上,文学课还有更大的目标,那就是尽量带领学生超出自我的狭小范围,进入学术史、乃至人类史上的重要问题之中。思考这些问题,从大的方面来说,有助于他们更好地判断历史、应对当下社会的各种问题;从小的方面来说,可以帮他们接近僵化概念下历史的复杂性,对作家、作品有更真切的认识。下面是一个例子,在教学过程中,我发现教材上对希腊神话的概括不是很恰当,引导学生进入这个问题,可以得到对希腊神话和传统深入些的认识。教材一般把希腊神话最重要的特点归结为“神人同形同性”,认为希腊的神同人类一样,有爱,有恨,七情六欲样样具备,甚至好嫉妒,爱虚荣,有时在道德上还不如人”,“在某种程度上说,希腊神话更像是人话”。这些神身上洋溢着的活泼人性被周作人称为“爱美的精神”。从周作人提倡到现在,希腊神话美的人性已经陶养了几代中国人,我们几乎不再怀疑前辈们“神人同形同性”的概括,神祗们那勃勃的爱欲太鲜明、热烈了,让我们觉得那就是希腊人自己生命热情的投影,而忽略了那些强调神人界限的故事,以为神“同凡人不同的地方,就在于他们长生不死,具有无比的法术和智慧,有超乎凡人的力量”。

我们看轻这些不同,以为这不过是些附属性的特征罢了,但仔细读来就会发现它们在希腊神话中同样重要,代表着古希腊人对人类处境的另一层理解。许多故事中,诸神是暴虐的,而人是神暴虐的对象。这些故事表明“神人同形同性”之下,希腊神话有“神人之分”的另一面,理解了这一面,才能更好地理解希腊的神话和文明。粗粗归纳,这些隐含着神人之分的故事大体上可以分为三类。第一类故事里宗教气息很浓,人因傲慢惨遭神的报复,恐怖的故事告诫人们敬神,不要逾越人神间的界限。但这些故事不仅是祭司和统治者威胁民众信仰或服从的引子,它们也是古希腊人对自己生存处境的一种认识,他们清楚地认识到“人类终究无法突破自身的限制”,那些人不能控制的力量或事物化身为神,而智慧正“是从意识到人生命的有限性与不稳定性开始的”,也就是从意识到神人之分开始。这种认识是古希腊人思想的底调,希腊贤人们的著名箴言:“勿过度”、“认识你自己”,正是这种精神的具体体现。第二类故事写诸神喜怒无常使得人类多灾多难,不过这些故事主要不是谴责他们的残酷和道德败坏。面对自然暴力和人类社会中的各种灾难,希腊人充分体味到生命的易逝和脆弱。这种认识几乎弥漫于所有的希腊神话中,尼采认为希腊人正是因为深刻地意识生存的艰辛、脆弱和痛苦,所有才会有富于人性美的神话。诸神迫使人不可以逾越他的局限,希腊人把人的青春、爱欲、健康和美投射到诸神的身上,引导人们去追求和把握当下生命之丰盈。这是希腊人的伟大创造,不过正如尼采所说,这不是“简单的、自然发生的、似乎不可避免的状态”,而是“希腊人知道并且感觉到生存的恐怖和可怕”并加以克服的结果,“神人同形同性”有着“神人之分”的根基。第三类故事标示着另一种神人之分。神有全知全能的智慧,是人间正义的赋予者,而人受欲望支配,所知有限,容易变得邪恶。这种区分在诗人、哲学家、政治家关于人类社会的论述中很重要,毕达哥拉斯和苏格拉底激烈地批评荷马、反对神同形同性,把神描述为纯粹的正义、爱欲、智慧。他们完全拉开了神与人之间的距离,人不可能与神等同,不过经过不懈的修持、追求智慧的过程之后,人可以接近神,这种接近对人来说是其所能达到的最高幸福。

这三类故事各有不同的意味,它们所暗含的解释都构成了古希腊思想的重要部分。“神人之分”和“神人同性同性”是纠结在一起的,正是这种纠结使得希腊神话更复杂、更动人,也更有力量。学生把这个问题追问清楚了,对希腊精神的理解自然就深入一层,也会有助于他们思考诸如人类困境、幸福、智慧等更大的问题。

总之,教学不是独白,而是一个大的对话系统,老师、学生、作家和作品是其中的三个要素。对话过程中,老师由于其协调作用显得最为重要,首先他必须和作家、作品有深入的交流,接下来他又要唤起学生的生命体验去体味作品的微妙,同时还要引导学生进入文学和思想传统之中,去探询超越个体生命的问题。这么做,老师和学生都要付出很大的努力,没有学习文学史知识来得便当,不过也许只有在这样的过程中,教与学的乐趣才能被深深体味到。

作者:张莉郭君臣单位:曲阜师范大学文学院讲师复旦大学中文系博士生

外国文学评论杂志责任编辑:田老师    阅读:人次