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美国民族教育政策探讨

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一、美国高校实施的少数民族教育政策

高等教育机构是实施联邦和州政府高等教育政策的主体,是少数民族高等教育政策的最终执行者。高校不仅要全力贯彻联邦、州政府出台的政策,而且还要应对校园中不断出现的新问题,保证政策顺利实施,并且能够取得预期的成效。联邦和州政府的教育政策确实使少数民族高等教育获得了长足发展,然而在种族繁杂的高校校园中,还存在许多问题,比如大多数少数民族学生学习准备不足,许多人虽然借助优惠政策暂时进入到大学中,最终也会因学习成绩不达标半途辍学。学生的种族来源日益增多,但是教育仍被主流文化占据,导致少数民族学生的文化得不到认可和理解,学生之间、师生之间产生沟通障碍。这样,久而久之,种族歧视不但没有得到减缓,反而变得更加激化。为了遏制这些问题,美国高校采取了相应措施。

(一)补习教育(RemedialEducation)政策

早在17世纪,哈佛学院委派老师帮助学习准备不足的学生学习拉丁语,从此美国大学补习教育便开始萌生。后来,社区学院的迅速发展给补习教育提供了施展的舞台。二战后,美国联邦政府通过《退伍军人重新适应法》,再加上战争后移民数量的增多,大量退役军人和少数民族学生涌入高等院校。这样,虽然推进了美国高等教育的大众化进程,但是随之也产生了问题:学生的文化背景和学习基础参差不齐,语言障碍令很多学生在听、读、写、算等最基本的技能上落后于其他同龄人,致使很多学生半途辍学,高辍学率一度成为美国高等教育中比较严重的问题。1975年~2005年之间,美国大学生辍学率一直在11%左右,其中少数民族的辍学率居高不下,排在首位的西班牙裔学生辍学率在22.4%~35.2%之间徘徊。美国高校把补习教育作为降低少数民族学生辍学率,帮助他们保留在学校的重要手段。通常,在新生进入大学后,各高校对他们进行一次定位考察,鉴定他们已有的知识水平,而被认定为学习知识和技能欠缺的学生,将会接受一定水平的补习教育。美国国家教育统计中心数据表明,1989年,全美高等院校中有74%开设至少一门有关读、写、算方面的补习课程;1995年,比例增加到78%,注册补习课程学习的学生比例已达30%左右;2000年,开设补习教育课程的大学比例是76%。补习课程包括提高阅读能力的阅读课程和写作基础课,这些都被称作学生发展性课程。还有的学校起步更早一些,为高中生提供大学预备性课程。通过补习课程,少数民族学生的阅读和写作能力已经得到了很大提升,而与算数和科学相关的科目仍然是他们的难题。目前,高校还在努力加强数学相关的补习教育。

(二)多元文化教育(MulticulturalEducation)政策

特殊的历史使美国从成立之日起,就具有了“民族熔炉”的色彩,多元文化是美国一直以来引以为荣的特色,但是若想把不同的文化、语言、宗教信仰、风土人情不偏不倚地融合起来,确是不易之举。因受到民权运动的影响,美国政府在20世纪60年代实施的改善少数民族族裔教育和就业状况的一系列措施,就充分体现出了多元文化主义的特征;也是从1964年的《民权法案》开始,美国开始开展多元文化教育。至今,多元文化教育是美国教育中极其重要的组成部分,尤其是在大学教育中起着不可忽视的作用。多元文化教育的概念引起了很多争议,综合多个学者的观点,大学中多元文化教育的目标包括:促使学生形成客观、公正的历史观;让每个学生都享受公平的教育机会;让不同语言和文化的学生适应学校的教学方式;向学生传播多元文化理念;增强少数民族学生的自尊;提高学生之间相互理解和尊重的程度。目前,美国大学主要通过两个途径实施多元文化教育。第一种是开设外国文化课程,要求学生学习一门异域文化课程,对外国的历史、文化、文学和艺术等有更多的了解。哈佛大学2011年开设的43门外国文化课中,包含欧洲、亚洲、非洲和拉丁美洲等各民族文化体系的宗教理论观、社会经济、政治体制、各种思潮、文学艺术成就,等等(具体课程名称见表2);哥伦比亚大学、印第安纳大学、耶鲁大学要求学生参与文化研究领域相关课程;斯坦福大学要求学生学习世界文化课程。另外一种多元文化教育的方式是派学生到世界各地留学,了解异域文化和习俗,参与他国的校园活动。这种实地考察的亲身经历不仅能让学生彻底理解外国的文化,而且还加强了学生的国际交流。霍普金斯大学在这方面做得相当出色,为学生提供了许多国外学习的机会。美国多元文化教育不仅体现在正式课程中,还渗透到了校园的文化氛围和环境中。一些学校在图书馆、教室和餐厅等学生活动场所的装饰中,融入了多元文化因素,让学生享受到舒适的精神生活和学习环境;还有的学校重视不同种族学生的本土习俗,在相应的节日(如中国的春节)举行隆重的庆祝,让学生感受到大家对自己民族文化的理解与接纳。

(三)促进教师多样化政策(DiversityFaculty)

师资一向是美国教育改革中的重点对象之一。为促进少数民族高等教育发展,联邦政府颁布法令对师范生实行多元文化教育;州政府则采取经济鼓励和专业扶持的方式来吸引少数民族教师。美国高校也意识到:要想改善少数民族学生的教育质量,最有效的一个措施就是打造一个高度多元化的教师队伍。为此,各大高校纷纷采取措施,招募和保留更多的少数民族教师。麻省理工大学(MassachusettsInstituteofTech-nology)实施非歧视性政策、机会均等政策和少数民族教师的认真探索政策。学校的非歧视性政策适用于麻省理工的所有成员。在麻省理工的公告和其他出版物描述学校项目中,都涉及到了非歧视性政策。麻省理工作出承诺,在教育和雇佣中,一定遵循机会均等原则,在教育政策、入学政策、雇佣政策、奖学金和贷款项目,以及其他的学院管理项目和活动中规定:不得因种族、肤色、性别、宗教信仰、残疾、年龄、血统或种族来源而歧视任何个体,但是在入学和财政援助上可能更倾向于美国公民或者居民。机会均等政策即麻省理工通过平权运动项目设法保证教育和雇佣中机会均等,增加少数民族数量,改变他们不具代表性和未被充分利用的状况。不管是哪种工作,学校的目标是使少数民族具有代表性,为他们提供专业发展的新机会,鼓励并满足他们不断发展的兴趣和渴望。同样的,在所有的教育项目中,学校的目标是提高学生中少数民族的数量,使之成为具有代表性的群体,反射出他们的存在和兴趣,鼓励少数民族学生利用学校为他们准备的资源寻求职业。为了在雇佣政策中执行平权法案的承诺,麻省理工到相关人才市场去仔细搜寻合格的少数民族人员。在开始搜寻之前,部门领导会向上级提交对教师任职资格的要求和搜寻计划。搜寻计划中必须表明搜寻少数民族的详细步骤,这些步骤不能只是发帖子和广告宣传,而是要采取积极的行动,比如与那些能帮助定位候选人的个人或群体保持电话或者书面沟通;到有可能接触到少数民族候选人的地方视察;与搞人力搜集的少数民族专业人员保持联系,等等。在搜寻工作结束后,部门领导要向上级报告搜寻的结果。在报告中,需要告知领导是怎样实施搜寻计划的:过程中共有多少应聘者,其中少数民族有多少,以及他们的排名;当选人被选中的主要理由是什么,还要提交被选中者的简历;把入围却没有被选中的少数民族人员按照名字和简历排出来,说明他们被淘汰的原因,这些原因中不得涉及种族和性别。斯坦福大学(StanfordUniversity)对教师多元化也有了新的承诺。2001年5月31日,斯坦福大学校长约翰•亨尼斯(JohnHennessy)和教务总监约翰•埃切门迪(JohnEtchemendy)在教师代表大会上首次提出教师多元化;2007年4月19日又作出重申和更新。很多年来,斯坦福大学一直承诺要加强学校教师多元化。这个承诺是最基本的、最早的,也是最重要的。斯坦福大学相信,更加多元化的教师队伍会提高教学和研究的广度、深度与质量,因为在多元化教师队伍中,有着各种各样的经历、视角和学术兴趣;一个多元化的教师队伍还可以为日渐多样化的学生群体提供各种示范和指导,这样会帮助学校更成功地吸引、保留少数民族学生,并让他们顺利毕业。2001年,为执行教师多元化的承诺,不分性别、种族地给所有教师提供均等的入学机会,斯坦福作出一系列规定;6年以后,又对这些规定作出以下重申和扩充。

1.教师搜索队伍有义务进一步努力寻找出合格的少数民族候选人,并且对他们作出评估。搜索委员会有义务在定位和考虑少数民族候选人中作出决定,并寻找出有潜力的候选人。搜寻部门的主席和主任必须保证履行这些义务。

2.我们将会用鼓励基金和增加教师工作数量的方式,吸引少数民族教师到那些他们仍不具代表性的领域内工作。我们的目标是双重的:第一,由于目前教师多元化只是扩大性服务中的一个副产品,我们力求把它变成一个正式的程序。第二,我们希望加快这个过程的速度,由于专业范畴不符等原因,一些少数民族候选人在搜索过程中没有被委员会选中,但是在这些领域内,少数民族教师仍是不具代表性的,我们要鼓励部门和学校把握尺度,再给这些人一次就业的机会。

3.我们会继续监控和报告教师队伍中少数民族的数量、终身教授的数量和晋升率,每年在教师代表会上公布。我们希望,分享这些数据能够把教师多元化的问题继续保持在教务长、系主任、教师搜索委员会和教师团体的日程上。

4.我们会帮助和指导所有的年轻教师,会继续以候选人在研究和教学上所作出的贡献为基础,评估其是否授予教师终身教授或者职位晋升。而且,我们会对限制少数民族前进的种种障碍时刻保持警惕,为减少这些障碍下苦功夫。

5.使用客观的方法对教师尤其是少数民族教师的薪资作出评价,一旦发现存在不公平立即纠正。

6.对为教师实验项目获得的学校资源(包括实验基金和空间)进行监督,确保学校资源按照合理的因素分配,不能存在种族歧视。

7.我们要为少数民族教师提供更多部门、学院和学校管理方面的领导位置。另外,在委任少数民族教师做领导的过程中,比如部门主席、副主任或正主任等,我们会把教师在改进和加强学校教师多元化和机会平等上所作出的努力和成绩作为考虑因素。

8.在日益多元化的社会中,要吸引和保留最好的教师队伍,要求我们的大学支持教师多元化,不仅在组成上多元,在学术上也要多元。所以斯坦福大学为每一个教师寻找并改进学术环境,给他们提供一个智能的、尊重他们贡献和成果的大学氛围。这种环境能够形成最高质量的学术和教学,而且还照顾到了每个教师成员的意愿。

9.应当意识到研究生是下一代教师的主要力量,斯坦福大学要加倍努力地吸引和帮助少数民族研究生。数量的短缺和教育管理中的问题,影响了高等教育机构教师多元化的美好愿望,斯坦福大学必须成为领军前驱,努力解决这些问题。我们通过扩大服务和新的拨款机制更加努力地促进研究生的多元化,在学生进入学校后为他们提供帮助,鼓励少数民族学生追求学术事业。杜克大学(DukeUniversity)长久以来的一个承诺,就是加强大学社区所有部分的多元化———教师、职工和学生。它一直在努力达到的目标是:提高少数民族入学率、少数民族教师和职工的入学和保留率;为少数民族学生、教师和职工提供支援,帮助他们取得成功;形成一个成功的、多元化的学术和社会环境。为了实现这些目标,杜克大学近些年采取了一系列措施:1993年,杜克大学实施“黑人教师战略”项目,计划在十年之内使黑人教师数量增加一倍,通过努力这个目标实现了;作为“黑人教师战略”的后续,在2003年实施了“教师多元化”项目,2006年实施了“教师指导”项目。这些项目在生活、实验、教学上,为少数民族教师提供信息、建议、支援、鼓励等指导性帮助。这三所大学都是美国大学排名榜中位居前十名的知名大学,它们在促进少数民族高等教育发展工作中作出了很好的表率,同时也收到了可人的成效,为大学的发展历史又添上了辉煌的一笔。

二、结语

美国是典型的多民族国家,它的发展经验有不少是值得我国借鉴的。在促进少数民族高等教育发展这个问题上,单从高校这一层面来说,我国应该受到美国的启示,努力做到多方合作,促进教师多元化。美国联邦、州政府和各大高校纷纷采取行动,积极搜寻、招募少数民族教师,共同促进高等教育的教师多元化进程。联邦政府从师范生的教育入手,增强对师范生的多元文化教育,着力于起点培养多元化的师资队伍;州政府通过经济刺激和职前辅导等措施,从教师的入口上努力吸引少数民族教师加入到高等教育事业中;各大高校表现得更加积极,主动走入少数民族人才市场搜寻资源。在促进少数民族高等教育教师多元化工作中,我国地方政府和氏各高校不能只满足于执行国家政策,等待着教师被招募,而是要尽自己的一切能力主动出击,制定和实施少数民族教师的搜寻计划,不错过一个有可能为高等教育事业作出贡献的优秀教师,多方齐心协力,共同打造多元化的师资队伍。同时,要开设民族文化教育课程,加强学生之间的文化交流。由于美国建国历史的特殊性,大量的移民带来了不同国家的历史和文化,美国多年的经验昭告世界:要想使各个民族、种族达成真正的融合,向所有人灌输主流文化的强制性“熔炉”政策不仅是行不通的,还会适得其反,不断激化种族矛盾。只有尊重每个民族的存在,增进各民族之间的相互认识与理解,形成一个多元文化并存的大家庭,才是国家保持和谐统一的长久之计。我国虽非移民之国,然而55个少数民族也有着各自的奋斗历史和辉煌文化。

我国现行的少数民族高等教育政策倾向于允许少数民族学生保留自己的文化,而不是让所有学生都了解各少数民族不同的历史和文化,致使许多汉族学生对周围少数民族学生的民族历史、习俗等并不了解。我国应该在高校中开设民族文化教育课程,让学生了解不同民族的由来、文化、发展历史和生活习俗,并开展一些课余活动,如文化节、交流会等,增强学生之间的沟通和交流,力争使学生之间相互理解、尊重,融合成一个历史丰富的中华民族。

作者:赵淼单位:沈阳师范大学

北方民族大学学报责任编辑:田老师    阅读:人次